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20 de Mayo 2009

Where 2.0 - Día 1 - Talleres y Encendido

Ayer fué el primer día de la Conferencia de O'Reilly: Where 2.0, en San Jose, California. Este es mi cuarto año participando en dicha Conferencia Where 2.0, y siempre he disfrutado de la oportunidad de ver interesantes tecnologías relacionadas con mapas, así como de encontrarme con gente de todo el mundo, relacionada a estas tecnologías que se desarollan muy rápidamente, por cierto. O'Reilly dió una divertida conferencia para técnicos con montones de extras innovadores como asuntos técnicos, charlas gratuitas rápidas para el público (llamadas Encender), y charlas abiertas a todo tipo de técnicos (no sólo de grandes compañías).

Talleres

El primer día fué dedicado a los talleres. Si lo comparamos con años anteriores, el número de talleres se ha expandido enormemente. Ahora son sesiones más largas (1 hora y 15 minutos), y se intenta que sean más participativos y con más discusiones entre el público. Habían 4 talleres al mismo tiempo, por lo que pude asistir sólo a algunos. No sólo eso, sino que yo mismo tenía que dar uno sobre "Extendiendo el uso de Google Earth".

El objetivo de mi taller fué intentar profundizar el conocimiento en la gente sobre las múltiples maneras y herramientas que se pueden utilizar para crear contenido y visualizaciones más ricas para Google Earth. Me enfoqué principalmente en 3 áreas: más sofisticados KML, la API de Google Earth, y el modo Viajes de GE. También comenté algo sobre mi futuro viaje de 5 años navegando alrededor del mundo - la Expedición Tahina - y cómo estaré utilizando Google Earth en ese viaje. Naturalmente, hablé sobre varios grandes ejemplos de extensiones para Google Earth que han aparecido en el GEB durante estos últimos años. Pero me entusiasmé al demostrar el nuevo simulador de Barcos de Paul van Dinther sobre el que posteé el Lunes pasado. Este simulador de barcos ha sido un éxito en la blogosfera y la audiencia disfrutó mucho el verlo funcionar. Hubieron muchas preguntas en este taller y debo agradecer al Google Mano Marks quien me ayudó enormemente a responder algunas de estas cuestiones complicadas.

Asistí a algunos otros talleres, incluyendo:

  • Taller sobre Mapas Google que destacó 2 casos de estudio sobre herramientas para mapear meteorología llamada iMapWeather y Trulia, que es un sitio de Ofertas Inmobiliarias. Me encantan los mapas meteorológicos, asi que disfruté de esta charla y además, estoy por vender mi casa, por lo que la otra presentación me dió algunas ideas de cómo hacerlo.
  • Taller sobre Diseño de Cartografía por Bruce Daniels, de Cartifact. Dió una gran charla sobre el diseño de mapas. Esta fué más orientada al diseño que a la parte técnica. Richard Treve lo hubiera disfrutado. Cartifact también actualizó su propio experimento público con mapas en línea a la versión 1.1. Tienen esa interesante "lupa" que mencioné anteriormente.
  • Técnicas de KML que Todo el Mundo Debería Conocer - el último taller que asistí, de la mano de Mano Marks de Google. Esta sesión cubrió gran parte de temas sobre cómo crear mejor contenido para Google Earth. Se habló sobre Regiones, vínculos de red, viajes, kml dinámicos y más.

Luego de los talleres, y de una rápida cena con el Googler Ed Pasons, fuimos a ver las sesiones de Ignite. Brady Forrest lleva adelante estos grandes eventos públicos en formato de charlas de sólo 5 minutos para demostrar o presentar algo. Las charlas avanzan automáticamente a pocos segundos unas de otras, por lo que hay que hablar muy rápido o ser muy resumido.

Algunas que se destacaron en Ignite:

  • Waze - un esfuerzo para aprovechar la ubicación geográfica que dan los celulares, mapeo realizado por la gente, tecnologías de mapeo para mapear una ciudad y dar datos del tránsito en vivo. En resumen, la gente recibe avisos sobre nuevas posibles rutas considerando el estado del tránsito. Funciona en Israel, en este momento.
  • TwitterVision actualización - David Troy - el inventor de TwitterVision, discutió su proyecto del Otoño pasado sobre las elecciones. En esa oportunidad, se monitorearon las experiencias de votación en tiempo real de la gente, y sus análisis posterior en Estados Unidos. Tenían proyectos de código abierto que inclusive utilizaron para producir una aplicación para el iPhone que permite hacer anotaciones de audio a los usuarios. Los datos resultantes son ahora parte de la Biblioteca del Congreso. Hablé con David luego de su charla y le sugerí que debería utilizar la API de GE para algún futuro trabajo, y le pareció bien.
  • Joker Racer - Probablemetente el éxito de la noche. Dos tipos de Japón vinieron para mostrar una idea increíble. Tienen un sitio web - en desarrollo aún - que dá consejos sobre cómo construir nuestro propio auto radiocontrolado, que viene a ser un servidor web Linux con una interfaz WIFI a Internet. Se puede controlar el auto a través de la web o con una aplicación para iPhone. Los autos tienen video incorporado en ellos, de modo que se pueden ver. Pero mejor vean este ejemplo.

¡Eso es todo por el momento!

Posted by FrankTaylor at 10:26 AM | Comments (0)


18 de Mayo 2009

Fantástico Juego Gratuito para Google Earth: Barcos

PlanetInAction.com ha lanzado la primer versión de un fantástico simulador gratuito que tiene al plugin de Google Earth para navegadores como sustento de su motor gráfico. El juego se llama "Barcos" y nos permite estar al timón de ellos - barcos de carga, cruceros, petroleros. Todo en 3D. Pueden guiar a estos barcos en cualquier puerto del mundo, con efectos de sonido, movimientos del barco y efectos visuales realistas que hacen del juego algo para disfrutar. Además, el autor - Paul van Dinther - ha creado algunas herramientas para manejar las cámaras que facilitan el seguimiento de la acción desde varios ángulos. Este es el mejor ejemplo que he visto hasta ahora de una aplicación hecho con la API de Google Earth API.

Tuve la fortuna de haber trabajado lo suficiente con Paul durante las pasadas semanas haciendo de "beta tester" de la aplicación Barcos. Una vez que vean la aplicación, entenderán porqué me gustó involucrarme. Hay algunas notas técnicas debajo. Pero vean el video:

Pueden probar los Barcos ya mismo - asegúrense de leer los "shortcuts" de teclado. El resto, es pura imaginación, sin embargo, ver el video de arriba les puede ayudar a aprender algunos trucos, especialmente con las cámaras.

Barcos, utiliza la API de Google Earth, Flash 8.0, y Javascript. También utilizó Soundmanager 2 para los efectos de sonido y SketchUp para los modelos 3D. No todo está modelado en 3D (el ancla no detiene el barco). Paul no pudo implementar un efecto de choque, por lo que el barco no reconoce la costa. Quizás eso se dé en la versión "Pro". Dice Paul acerca de su trabajo con el motor gráfico de Google Earth:

"Google Earth prueba que es extremadamente capaz de manejar superposiciones con transparencias lo que permite a los desarrolladores crear intrincados instrumentos, ricos gráficamente hablando. Prueba de ello es el instrumento brújula/timón que consiste en 5 capas de imágenes superpuestas. Cada capa utiliza transparencia para crear el efecto de sombras. Realmente no hay límite en cuanto a lo que se puede alcanzar teniendo experiencia en gráficos. "

Espero que otros desarrolladores vean a "Barcos" y se den cuenta de que la plataforma GE tiene mucho por ofrecer. Este juego muestra lo que es posible si se aprovecha lo que la plataforma de Google Earth tiene para ofrecer.

Hay un par de otras aplicaciones hechas para el plugin de GE que dieron un pantallazo de lo que era posible. Vean el simulador de Parapente y los restos de Satélites. Pero hoy, me quito el sombrero con Paul van Dinther por su simulador/juego llamado Barcos. ¡Gran trabajo Paul!

Posted by FrankTaylor at 7:58 AM | Comments (1)

8 de Mayo 2009

Posiciones Actuales de Más de 10.000 Barcos de Todo el Mundo en Google Earth

En los últimos años, las embarcaciones comerciales han tenido que incorporar obligatoriamente un aparato llamado "transponder" que comunica su ubicación geográfica, similar al utilizado por los aviones comerciales. El sistema utilizado se llama AIS (Automatic Identification System ó Sistema de Identificación Automática) y utiliza GPS para el posicionamiento, así como también transmite otros importantes datos como el nombre del barco, el curso, velocidad y más. El sistema permite a los barcos en alta mar a disponer de una alerta más temprana hacia otros barcos y evitar así posibles colisiones, especialmente ahora que los mares están tan transitados (sobre todo en las áreas de los puertos).

Algunos investigadores académicos han estado llevando adelante un sitio web llamado MarineTraffic.com que muestra las posiciones de los barcos en las zonas portuarias de todo el mundo. Se apoyan en unos simples colectores con un receptor AIS y una conexión a Internet para proveer datos sobre los barcos en determinado puerto. Una cantidad de sitios web han ofrecido estos datos a través de Internet (por ejemplo mencioné a VesselTracker.com hace un par de años). Algunos de estos sitios de datos de posicionamiento de barcos sólo están disponibles a través de subscripciones. Pero MarineTraffic.com es la colección más grande de datos que jamás he visto y que esté disponible gratuitamente.

El mapa actual del Tráfico Marítimo muestra más de 10.000 barcos. Las posiciones de ellos pueden llegar a ser de hasta 1 hora de "antigüedad", pero en realidad son casi en tiempo real. La interfaz principal es una Mapa Google que permite acercar y alejar la vista. Haciendo clic en una región permite ver la posición de los barcos (y su dirección). Haciendo clic sobre un barco podremos ver todo tipo de interesante información e inclusive una foto del barco (si hay disponible), su velocidad, tipo de nave, tamaño, destino, etc. (la cantidad de datos varía con cada barco).

Hay también un archivo para Google Earth que permite ver toda la base de datos sobre barcos al mismo tiempo. Google Earth maneja mejor la posibilidad d ver al mismo tiempo 10.000 marcas de posición. Además, con la varsión para Google Earth verán un vínculo en las marcas de posición que permite ver el trayecto realizado por el barco en las últimas horas.

Posiciones de Barcos con Marine Traffic en Google Earth

Inclusive Google Earth puede enlentercerse un poco con semejante cantidad d marcas de posición. Los desarrolladores podrían utilizar algunas otras herramietnas de KML para mejorar la eficiencia. Por ejemplo agrupando las marcas de posición y desagrupándolas cuando se acerca la vista. Lean las Preguntas Frecuentes de MarineTraffic.com para más datos sobre sus datos, investigación, mapas y AIS.

Posted by FrankTaylor at 10:54 AM | Comments (1)

28 de Abril 2009

Dos Colecciones: Guardacostas Norteamericanos y Ballenas Francas

Dos interesantes colecciones para Google Earth relacionadas con el mar llamaron mi atención:

  • Guardacostas Norteamericanos - Primero, en honor al Día de la Tierra durante la semana pasada, los Guardacostas estadounidenses trabajaron con el Emprendimiento Google Earth para lanzar una excelente colección de contenido para Google Earth que muestra activamente de qué manera los Guardacostas americanos están alrededor del mundo - especialmente ayudando al medioambiente. Encontrarán marcas de posición mostrando las recientes misiones de seguridad medioambiental (generalmente ayudando a controlar derramamientos de petróleo o barcos hundidos), e inclusive podrán seguir la misión de investigación en el hielo ártico. Realmente disfruté de esta capa que pueden descargar aquí .

  • Ballena Franca - Ayer, Google posteó acerca de una nueva colección KML que muestra reportes de avistajes de Ballenas Francas . La Ballena Franca es una especie en peligro de extinción y está siendo monitoreada de cerca a lo largo de la costa este de norteamérica. Los Guardacostas de Estados Unidos piden que se informe por radio toda vez que desde algún bote se divise alguna de ellas. Ustedes pueden recordar que yo mismo informé un caso (que ví y fotografié) de una de estas gigantescas criaturas en Febrero pasado (mientras navagaba hacia Miami). Desafortunadamente, el KML del NOAA no contiene reportes de avistajes en el área de Georgia/Florida (un lugar de alimentación de la Ballena Franca durante el invierno). Hablé con Kurt Schwehr de la Universidad de New Hampshire quien trabajó para el NOAA para producir este archivo KML. El NOAA poseé un sistema de alerta de avistajes - que fué el lugar donde envié mi reporte. Puede ser que más adelante este KML muestre toda esa información.

Posted by FrankTaylor at 10:15 AM | Comments (0)

20 de Abril 2009

Viaje 3D del Catamarán de la Expedición Tahina

Es un gran placer presentar aquí el modelo 3D del catamarán de la Expedición Tahina. Gran parte de esta expedición es poder mostrar a la gente visualizaciones de la misma a través de Google Earth, de modo que, naturalmente, quería disponer de una versión 3D del barco. Por suerte, Gerardo Paz (traductor del GEB ) resulta ser un profesional del modelado 3D con SketchUp entre otras aplicaciones. El produjo algunas variantes del Tahina anclado y con velas desplegadas. Pueden ver algunas vistas de estos modelos debajo, pero para verlos realmente bien sigan este vínculo a la Expedición Tahina donde los verán presentados a través de un Viaje utilizando el Plugin de GE5 además de escuchar una linda música.

Tahina en 3D en Google Earth

El post con el Viaje utiliza Google Gadget que te permite incrustar un Viaje de GE5 utilizando el plugin. Edité el KML a mano para agregarle la canción (vean instrucciones aquí).

Además, si no lo han visto aún, vean también el artículo sobre el nuevo ROV submarino (vehículo operado a control remoto) que acabamos de recibir la semana pasada!

Posted by FrankTaylor at 8:20 AM | Comments (0)


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