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1 de Julio 2009

NASA/Japón Lanzan Datos de Terreno - Google Earth es Mejor

Una de las noticias del día de ayer fué cómo Japón junto a la NASA lanzaron los datos de su satélite ASTER (siglas en inglés del Radiómetro Avanzado de Emisiones Termales y Reflexivas) en Internet - gratuitamente. Lo importante de estos datos es que cubren el 99% de toda la masa terrestre versus el 80% que cubría la misión SRTM (Misión Topográfica de Radar del Transbordador Espacial) - que fué - hasta ayer - lo mejor disponible en datos de terreno gratuitos. Los datos del ASTER poseen una mejor resolución que los de la SRTM, que tienen una resolución base de 90 metros y llegan hasta 30 metros en algunos casos, en comparación con los datos del ASTER que parte de una base de 30 metros de resolución llegando hasta 7 a 10 metros bajo ciertas condiciones ( vean la documentación). Los datos publicados provienen de más de 1,3 millones de fotos tomadas por el satélite ASTER.

De modo que ¿hará Google uso de estos nuevos datos ASTER? La respuesta es: sólo de una parte de ella. Google Earth ya tiene datos de terreno - en muchas áreas - con resolución más alta que la que proveé ASTER (vean debajo). Sin embargo, ASTER ofrece datos para de lugares algo remotos (especialmente en zonas de altas latitudes) que hasta hoy no disponían de buena resolución de terreno. Y Google Earth aún tiene regiones (como las islas del pacífico) que están utilizando datos de 90 metros de resolución de SRTM. Por lo que creo que Google considerará la utilización de estos nuevos datos para mejorar algunas regiones. Si es que ya no disponen de otro tipo de datos. A propósito, le pregunté a gente de Google acerca de los datos ASTER y me dijeron que "no tienen nada para anunciar en esta oportunidad" ( o sea: sin comentarios..).

Atrás en el tiempo, en Julio del 2007, Google comenzó a utilizar terreno de muy alta resolución. En aquel entonces, presentaron terreno de 10 metros de resolución para la zona de los Alpes Suizos, seguidos por Estados Unidos y las Islas Canarias unos meses después (vean la nota del GEB). En estos más de dos años desde entonces, Google ha agregado millones de kilómetros cuadrados de terreno de alta resolución. En algunas zonas de altísima resolución. Por ejemplo el Estado de Virginia del Oeste tiene terreno de 3 metros de resolución. En Abril del 2008, la ciudad de Bergen, Noruega, obtuvo su terreno de altísima resolución también, pero con datos basados en LiDAR. Recientemente, Oslo, Noruega, consiguió también este tipo de terreno (del tipo LiDAR) así como también de sus edificios.

En los últimos meses, Google ha estado agregando regularmente ciudades y países con mejor resolución de terreno en cada actualización de imágenes realizada (vean por ejemplo la actualización de Mayo del 2009 - donde al final se lista las zonas con nuevo terreno. Google no está actualmente dando datos sobre la resolución del terreno. Probablemente porque varían demasiado entre las distintas ciudades. Un inconveniente del terreno en ciudades de altísima resolución es que comienzan a ser capturadas las formas de los edificios - no sólo el terreno - y se vuelve dificultoso ver qué datos son de terreno y cuáles son "ruido". Pero la posibilidad de ver el terreno con mucho detalle bien vale la pena tener que ver "errores", en mi opinión.

Un dato importante si les interesa el tema del terreno en Google Earth: En las Opciones se encuentra un control deslizable llamado "Calidad del Terreno" . Si deslizan este control, obtendrán más calidad del terreno. Un consejo de precaución: una muy alta calidad del terreno significan muchos más datos 3D por procesar, cosa que podría entorpecer el funcionamiento de vuestra computadora, a menos que dispongan de una muy poderosa placa gráfica. (Lean más consejos sobre cómo optimizar GE para una mejor perfomance).

Enviado por FrankTaylor at 1 de Julio 2009 a las 08:02 AM

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  • Comentarios

    Espero que los datos de NASA/Japón sean libres y no sólo gratuitos, así podrán ser usados en el proyecto www.openstreetmap.org, por ejemplo las ortofotos de Google no son libres, por lo tanto si al final se confirma la libertad de estas nuevas fotos, en mi opinión no podré decir que Google Earth sea mejor.

    Gracias.

    RESPUESTA: El título se refiere a que sólo en algunas áreas, GE dispone ya de mejor terreno. Y sí, los datos de ASTER realmente son gratuitos. Al descargarlos se pregunta para qué van a ser utilizados, nada más. Obviamente, lo que no se puede hacer es comercializarlos. Gracias por tu opinión.

    Enviado por: Ivan Garcia at 1 de Julio 2009 a las 07:00 PM

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