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8 de Junio 2009

Mejorando las Imágenes Base de Google Earth

Google Earth ha estado afuera y listo desde hace ya cuatro años. En Junio del 2005, Google no sólo hizo disponible al público de manera gratuita una fantástica herramienta, sino que desde entonces le ha estado agregando increíbles características y datos a esta aplicación. Este blog, usualmente, está al día - y en acuerdo - con las últimas y grandes características agregadas cada semana o a veces, días. Sin embargo, cada tanto Google elige el camino equivocado con respecto a alguna actualización o función del programa.

Ejemplo de Nueva/Vieja imagen en Google EarthHoy, me gustaría mostrar un caso en donde considero que Google está yendo por el mal camino. A pesar de tener las mejores intenciones. Aparentemente, estarían queriendo lograr que al ver las imágenes desde el espacio, éstas se vieran de forma más natural (como si realmente uno estuviera llegando desde el espacio). Las imágenes de Google Earth siempre han tenido ese "look moteado" debido a las tiras de distintos colores (como las imágenes son tomadas en distintos días y horas o épocas del año, los colores varían). Corregir este "look" es algo que pedí que pasara en notas pasadas. Pero no del modo que está sucediendo ahora.

Ultimamente, Google ha estado corrigiendo esta visión desde arriba, coloreando con colores "artificiales" algunas imágenes. Por ejemplo como hizo en Australia en Diciembre y este fin de semana en Estados Unidos. Pero el problema con este método es que la colorización, a veces quita calidad en la imagen (pintando no sólo lo que sería verde, sino también edificios, caminos, y todo lo demás) vean la imagen de la derecha. Vean el ejemplo de la captura de pantalla aquí en Google Earth - activen la opción "Imágenes Históricas" de GE5 para ver las dos diferentes tomas. No sólo eso, sino que los colores están mal en algunas áreas (como en Arizona, donde se ha pintado verde el desierto que en la realidad no tiene ese color) - vean las montañas de Tucson por ejemplo. Sin embargo, apruebo el procesamiento de las imágenes base en cuanto a consistencia de saturación de color, brillo y contraste.

Animación de Blue Marble en Google EarthSi Google quiere que las imágenes se vean desde el espacio de una manera mejor y más realista, podrían utilizar técnicas ya incorporadas en GE para realizar transiciones suaves entre distintas imágenes al momento de acerca la vista. Yo mismo sugerí en el 2006 algo así, y puse un archivo y un video a modo de ejemplo en el que utilizaba las imágenes de la NASA llamadas Blue Marble. Véanlo aquí . Noten que el archivo muestra la vista desde el espacio del mes en curso (con los cambios de vegetación y nieve de acuerdo a la estación del año - vean la animación de los 12 meses). A medida que acercan la vista, la imagen desaparece suavemente dejando ver las imágenes base de GE. Y Google podría no utilizar las imágenes de la NASA sino las que ellos mismos estén coloreando y "emparejando" visualmente. Lo importante sería que el cambio entre unas y otras fuera suave y se produjera a medida que la vista se acerca a la superficie.

Ha habido un debate acerca de cómo sería la mejor manera de lograr esta aproximación desde el espacio. Pero creo que el curso de acción actual - modificando las imágenes base - está equivocado. Una capa que pueda ser activada/desactivada para cambiar la vista podría ser una mejor opción. Dicha capa podría ofrecer diferentes alternativas para ser utilizadas, por ejemplo Blue Marble, la capa re-coloreada de Google y quizás otras. Además, la misma capa podría ofrecer la posibilidad de mostrar/ocultar las nubes. Irónicamente, la nueva característica de Imágenes Históricas de GE 5 nos permite ver las imágenes de Blue Marble en momentos y lugares en que Google no disponía de imágenes base. Por lo que se podría decir que Google ya está utilizando esta opción.

Recientemente re-visité el Microsoft Virtual Earth/Live Maps/ahora Bing Maps (sí, nuevamente cambió de nombre). Sus imágenes cambian según diferentes niveles de zoom, pero realmente no me gustan sus transiciones (muy abruptas, para nada suaves en 2D y algo mejor en 3D). Y hay diferentes transiciones (demasiadas creo). A veces no se llega a ver la mejor imagen sino hasta que estás casi al nivel del suelo.

Ciertamente no me gustaría ver que Google Earth tenga semejante cantidad de transiciones (ni que sean así de abruptas), en las imágenes. Pero el método actual que Google está llevando adelante ciertamente es inaceptable. Quizás dos o tres niveles para las transiciones (en una capa que sea activable) podría ser una mejor solución. Inclusive podría mostrar diferentes capas según la "época del año" que estuviéramos mirando.

Enviado por FrankTaylor at 8 de Junio 2009 a las 10:45 AM

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  • Comentarios

    google Earth ha sido en serio una mejor herramienta y tambien que se haga esto del espacio seraia excelentisimo todo lo que se podria hacer desde
    google creo que es una impresionante idea

    Enviado por: La Quinta Inn and Suites Tucson Airport at 29 de Junio 2009 a las 12:46 PM

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