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30 de Junio 2009

La NASA Ensaya Reconocimiento Robótico con Google Earth

NASA K10 RobotLa NASA está llevando adelante una investigación del Centro de Investigación Ames en California con un robot llamado "K10", ubicado en el norte de Arizona y donde ensayan operaciones remotas para explorar la Luna. Están utilizando Google Earth intensamente tanto para planificar, visualizar y operar. En otras palabras, Google Earth es la herramienta de visualización para practicar la teleprescencia. La NASA utiliza imágenes de alta resolución en blanco y negro de dicha área y las superpone en Google Earth (serán en blanco y negro porque se parecen más a la Luna?). Buscan objetivos para hacer reconocimientos en estas imágenes y planifican las rutas. Han desarrollado una herramienta de planificación que trabaja interactivamente con Google Earth (utilizando vínculos de red e imágenes superpuestas) para desarrollar y asignar tareas al robot y poner marcas de posición y crear rutas en el mapa. Luego, las tareas planificadas son enviadas al robot. Este envía fotos del terreno de vuelta a la NASA, fotos que son ubicadas en sus marcas de posición en Google Earth, y un sendero se actualiza constantemente, mostrando el camino que sigue el robot. Pueden leer más detalles y ver más capturas de pantalla en el sitio web de Robotic Recon (Reconocimiento Robótico). Me gustaría meter mis manos en un KML de ejemplo para ver cómo se vé en GE. Hay un gran equipo de ingenieros involucrados en el proyecto de Reconocimiento Robótico, incluyendo gente de diferentes Centros de la NASA y de varias Universidades. Y el blog Robotic Recon muestra montones de capturas de pantalla de GE en plena acción.

Reconocimiento Robotico de la NASA con Google Earth

A propósito, esta historia me interesa particularmente porque hace más de 15 años desarrollé un software similar de teleprescencia en el Centro Espacial Johnson de la NASA sobre Internet utilizando estaciones de trabajo Silicon Graphics. Desarrollé el software 3D para la parte de visualización y las comunicaciones clientes/servidor. En 1992, mientras me encontraba en la Universidad Espacial Internacional de Japón, utilicé una estación de trabajo para controlar un brazo de robot de la NASA ubicado en Houston utilizando una conexión de Internet y una cámara capturadora de cuadros para verificar la posición. ¡Esto es un déjà vu! Una razón por la que fuí atrapado instantáneamente cuando apareció Google Earth fué justamente lo parecido que se veía al software que había escrito. Círculo completo...

Enviado por FrankTaylor at 8:15 AM | Comentarios (0)

29 de Junio 2009

Tour de France 2009 en Google Earth

Tour de FranceUna vez más, Thomas Vergouwen es el primero en enviar al GEB las rutas completas del Tour de France 2009 para ver en Google Earth. Los organizadores no lanzaron los detalles completos de las rutas hasta hace muy poco tiempo, de modo que se tardó más en crear los mapas. Thomas describe la situación y proveé muchos detalles sobre cada etapa de esta carrera en su sitio web, donde encontrarán tanto mapas Google como archivos para Google Earth con el detalle de las rutas.

Justamente viendo dichas rutas en Google Earth es uno de mis ejemplos favoritos de la potencia de GE. Con su terreno 3D, se puede inclinar la vista y obtener una idea bastante aproximada a la realidad y apreciar lo difícil que es para los deportistas esta prueba.Simplemente carguen el archivo de Thomas del 2009 Tour de France en GE . Luego asegúrense de inclinar la imagen para apreciar el terreno. Espero que este año haya algún archivo para seguir la carrera en tiempo real, marcando la posición de cada corredor en Google Earth a medida que se desarrolla la competencia.

El Tour de France en Google Earth

Enviado por FrankTaylor at 8:31 AM | Comentarios (1)

26 de Junio 2009

Vínculos: Neverland de Michael Jackson, Amnistía Internacional, Nuevos Nombres de Lugares, Emprendimiento GE

  • Michael Jackson y su "Neverland" - Ayer, el Rey del Pop murió. La gente lo recordará de varias maneras, pero principalmente por su talentosa música y bailes. Google Sightseeing recordó ayer su post acerca del Rancho de Michael llamado Neverland y lo actualizó con nuevos datos. Pueden ver su Rancho Neverland en Google Earth aquí .

  • Amnistía Internacional - Guerra de Sri Lanka - Gracias a la ayuda de Stefan Geens de OgleEarth, Amnistía Internacional ha producido un excelente archivo para Google Earth que destaca como quedó Sri Lankan después de la guerra. El archivo incluye material como fotografías aéreas actualizadas y muchas marcas de posición que dan detalles sobre los costos humanos y materiales de la guerra. Stefan dá más detalles acerca de este proyecto en su blog.

  • Nuevos Nombres de Lugares en Varios Idiomas - Google ha anunciado con mucho orgullo, una mejora en su base de datos de nombres de lugares poblados. Ahora se pueden ver dichos nombres en lengua local o en el lenguaje que tengan seleccionado en Google Earth. Por defecto, verán tanto el lenguaje local como el seleccionado por Ustedes. En la versión en español de GE, la capa para ver los nombres se ubica en la carpeta "Fronteras y Etiquetas". Los nombres en la lengua seleccionada en GE se ven cuando activas Lugares Habitados, y en lengua local se ven cuando activas Nombres de lugares Alternativos. Parte de estos datos provienen del proyecto llamado Google Map Maker, donde la gente de cualquier lugar podía contribuir en la producción de mapas. Inclusive hay nombres en lenguas inusuales como Chino, Arabe, etc. Me encantan los nuevos datos pero creo que los nombres de las capas son algo confusos. ¿Qué tal "Nombres Locales" y "Nombres en Español", por ejemplo? También extraño además, una buena característica que había antes y que cuando cliqueabas sobre una etiqueta, aparecían 3 vínculos para hacer búsquedas en Google, en Imágenes Google y en Noticias Google, todo sobre ese lugar. Por favor Google: ¡Traíganlo de vuelta!

  • Cumpleaños del Emprendimiento GE - Hoy es el segundo aniversario del anuncio de Google de su Emprendimiento GE (vean el post del GEB del anuncio del 2007). Estoy esperando que Google haga alguna presentación o conferencia en el día de hoy para hablar de este tema.

Enviado por FrankTaylor at 7:25 AM | Comentarios (0)

25 de Junio 2009

Nuevas Ciudades 3D en Google Earth: Varsovia, Praga, Oslo, Toronto, Indianápolis

Google publicó otra gran actualización a la capa de Edificios 3D de Google Earth hoy. La capa incluye miles de nuevos edificios ubicados en cinco ciudades y además, edificios realizados por usuarios y publicados en el Depósito 3D de Google de muchas ciudades más de todo el mundo. Estas nuevas cinco ciudades con gran cobertura son: Varsovia, Praga, Oslo, Toronto e Indianápolis. Estas han sido modeladas con técnicas que aún Google no comparte: pero sí se sabe que es un método semi-automático que incluye la utilización de fotografía aérea para el texturado de los edificios. NOTA: Google continúa publicando además, modelos de edificios que los usuarios suben al Depósito 3D y que reemplazan a los generados automáticamente. Aquí hay un ejemplo en Toronto:

Toronto en 3D en Google Earth

Google acaba de lanzar una actualización similar al Depósito 3D hace dos semanas atrás! Lean más..

Enviado por FrankTaylor at 6:36 PM | Comentarios (1)

Seguimiento de Huracanes / Ciclones con Google Earth

Herramientas Meteorológicas en Google EarthUna de las capacidades más poderosas de Google Earth es la habilidad de levantar información desde otros sitios en tiempo real y superponerla para ser visualizada (gracias al vínculo de red). Los datos meteorológicos son una de mis aplicaciones predilectas al utilizar Google Earth. Imagínense tomar las últimas imágenes satelitales, datos de radar, animaciones de imágenes de radar, seguimiento de huracanes, cámaras web en vivo sobre el terreno, análisis de la temperatura en superficie del mar, etc, etc. Bueno, se puede hacer todo eso con el conjunto de las mejores herramientas meteorológicas para Google Earth que el GEB ha coleccionado y puesto en un "paquete" llamado: la colección de Herramientas Meteorológicas y de Seguimiento de Tormentas . Simplemente arrastren este vínculo de red dentro de vuestra carpeta Lugares para tenerlo siempre a mano. No ocupará espacio sino sólo cuando esté activado. Primero carga varias carpetas de herramientas meteorológicas que pueden explorar. Activen de una a la vez - estas capas no fueron diseñadas para funcionar todas al mismo tiempo. Sin embargo, algunas capas son complementarias de otras (como la de rayos con la de nubes y tormentas). Lean más acerca de las herramientas de seguimiento de tormentas.

Google ha agregado una nueva capa llamada Temporada de Huracanes 2009 en la carpeta El Tiempo. Se destacarán en esta capa de modo automático, las tormentas actuales a través de sus nombres propios. Pero los herramientas de la colección de más arriba les proveerá de muchos más datos si es que Ustedes están interesados en la Meteorología. Vean este video del GEB sobre seguimiento de tormentas (del 2007) en Google Earth:

NOTA: Varias de estas herramientas para seguimiento de tormentas han sido realizadas hace ya algún tiempo. Están muy bien hechas, pero lo cierto es que me gustaría ver alguna de ellas utilizando la API de Google Earth para sacar más ventaja. Los datos del pronóstico son algo importante cuando se ven en Google Earth.

Enviado por FrankTaylor at 7:56 AM | Comentarios (0)

22 de Junio 2009

Sitio sobre Nuevos Lugares - Grabación de Video-Postales en Google Earth

Hace un mes, PlanetInAction.com lanzó un muy buen juego para Google Earth llamado "Barcos" - un simulador de barcos que funciona completamente con la API de Google Earth utilizando el plugin para navegadores (lean el resumen del GEB). Una de las características que me impresionó en particular fué la novedosa manera de manejar las cámaras.

Now the author of Ships, Paul van Dinther, has just released another cool free application Ahora, el autor de "Barcos" acaba de lanzar una nueva aplicación gratuita llamada "Lugares". Esta aplicación muestra algo de su desarrollo con las cámaras para producir lo que llama "postales de próxima generación". En lugar de una foto estática, ¿qué tal enviar una postal dinámica utilizando Google Earth? Esto va mucho más allá de enviar una simple marca de posición, sino que permite explotar toda la tecnología de GE.

Una vez escogido el lugar, puedes hacer bastante más que simplemente enviarlo con un saludo. Puedes grabar un vuelo por todo ese lugar. Paul ha creado una cámara tipo helicóptero y una interfaz que utiliza el mouse y el teclado combinados que debes probar para apreciar su potencia. Tiene un ayuda que se descuelga y que explica las combinaciones de teclas para operar . Se pueden tener cinemática como la utilizada en el cine. No sólo eso, sino que se puede grabar todo el vuelo y movimientos como una Viaje de GE5, dando por resultado una simple URL que puedes enviar a alguien para que disfrute de tu Postal-Video. ¡Muy bueno!. Vean un video de lo que se puede mostrar utilizando "Lugares":

Pueden ver otros ejemplos de postales-videos aquí: Gran Cañón y Monte Santa Helena

La interfaz tiene este práctico adminículo arriba a la derecha que permite expandir el plugin a pantalla completa en vuestro navegador. Esto hace que la experiencia sea mucho más inmersiva. Para volver atrás, simplemente clic en la tecla Esc. Google debería ofrecer esta "pantalla completa" como opción estandar para el plugin de GE.

Les recomiendo probar la interfaz de la cámara voladora y la fácil manera de generar una película / Viaje con el plugin de GE. La herramienta de vuelo es una de las mejores interfaces que he visto para GE hasta ahora. Se pueden hacer muy buenos videos con esta herramienta. Ya le he pedido a Paul que construya una herramienta así para GE. Si creen que es una buena idea dejen sus comentarios.

Enviado porFrankTaylor at 6:56 AM | Comments (0)

18 de Junio 2009

Campaña "Gimme Shelter" a través de Google Earth

Google ha presentado un muy poderoso archivo para Google Earth producido para el Comisionado para los Refugiados de las Naciones Unidas (UNHCR por sus siglas en inglés). La organización UNHCR proveé de refugio y asistencia a millones de personas que han sido porzadas a abandonar sus hogares - en su mayoría por razones políticas. Con un personal de sólo 6.500 empleados, la organización está ayudando a millones de desesperadas personas. La evidencia de qué tan mal la están pasando puede verse directamente en Google Earth. El archivo los llevará a varios campos de refugiados de modo que puedan ver qué está pasando y aprender sobre los desafíos que mucha gente enfrenta a diario en remotos lugares del mundo.

Wl 20 de Junio es el Día Mundial de los Refugiados, y para ayudar a que el mundo conozca lo que están pasando los refugiados del mundo, es que Google agregó recientemente contenido en formato de imágenes de muchos de estos campos de refugiados. El UNHCR tiene permiso para reproducir el tema de los Rolling Stones "Gimme Shelter" para ayudar a su campaña que comenzaró el pasado Diciembre. Por lo tanto, el viaje que presento aquí tiene ese tema de fondo. Pueden ver el Viaje para Google Earth Gimme Shelter en la versión de escritorio de GE (necesitas GE 5 gratuito), o pueden verlo aquí mismo (via una herramienta de incrustación). Vean que pueden pausar el Viaje en cualquier momento y acercar la imagen para ver más detalles - o leer las marcas de posición. Y también podrán hacer clic en el botón "Donar" al final. Véanlo aquí, sólo tomará 4 minutos:

En honor al Día Mundial de los Refugiados, todas las ganancias del Google Earth Blog desde hoy y hasta el día 20 de Junio, serán donadas al UNHCR. $100 dólares pueden comprar un kit de supervivencia para una familia completa de refugiados. Espero que otros blogs incrusten este Viaje para GE y donen sus ganancias también, a modo de ayuda.

En 2007, Google hizo algo similar creando una capa que destacaba lo que estaba pasando con los refugiados de la región de Darfur en Sudán, a través de Google Earth. Pero la tecnología de Google Earth ha mejorado bastante desde entonces. El viaje de arriba está expandiendo el campo al que llega su mensaje acerca de los refugiados de todo el mundo.

Enviado porFrankTaylor at 7:54 AM | Comments (1)

17 de Junio 2009

Más Vistas del Depósito 3D Incrustables

Google ha habilitado otra caraterística en el Depósito 3D que hace más fácil el compartir un modelo 3D específico. Ahora se puede incrustar una vista, la vista 3D o - a través del Plugin de GE - la vista en Google Earth de un modelo (esto último funciona únicamente si el modelo está ubicado previamente en Google Earth). Debajo del modelo encontrarán un botón llamado "Incluir" desde el cual obtendrán el código necesario para copiar y pegar en vuestro sitio web o blog.

La opción "Vista 3D" ofrece una rápida vista en baja resolución del modelo. Se carga rápido, pero no poseé mucho detalle del modelo original. La interfaz es muy simple, arrastren el mouse para rotar a la izquierda o derecha y utilicen la rueda central para agrandar / achicar la imagen. Eso es todo. La vista tampoco muestra las imágenes de terreno de Google Earth. La vista en "Google Earth" utiliza el plugin para navegadores para mostrar el modelo en su ubicación geográfica (si es que los modelos han sido ubicados en Google Earth). También se puede elegir la opción de ver el modelo directamente en Google Earth, pero es práctico la posibilidad de incrustar GE en vuestra página web o blog. Una sugerencia que le haría a Google: Me parece que tendrían que incluir el control de navegación de GE. Algunas personas no están prácticas con la navegación en GE a través del mouse como para ver un modelo 3D.

Por ejemplo, aquí está un modelo del Depósito 3D del Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico hecho por 'mark s'. Primero véanlo en la "Vista 3D":

Y ahora con la "Vista en GE" (que muestra qué tan preciso es el terreno 3d en Puerto Rico):

Aquí hay algunos trucos sobre cómo mirar y navegar por la vista 3D en GE: Utilicen la rueda central del mouse para acercar y alejar la vista. Presionen la tecla CTRL y utilicen las flechas para girar la vista. Presionen SHIFT y con las flechas roten la vista. O mejor aún, presionen y mantengan así la rueda central del mouse mientras la arrastran para girar e inclinar la vista al mismo tiempo.

Enviado porFrankTaylor at 9:11 AM | Comments (1)

16 de Junio 2009

Memorial del Vuelo 772 Visible desde el Espacio

GoogleSightseeing.com ha escrito un excelente post sobre un particular monumento memorial para el Vuelo de UTA 772 en medio del desierto de Nigeria. Este trágico vuelo terminó abruptamente cuando explotó una bomba escondida en un maletín, dentro del DC-10 que volaba hacia París, allá por 1989. La bomba había sido colocada por terroristas de Libia. En el 2007, algunos familiares de víctimas de ese vuelo fueron hasta el sitio del desastre y crearon un inmenso monumento memorial, simplemente poniendo piedras negras sobre la arena. Dicho memorial muestra la imagen de un DC-10 visto desde arriba. Increíblemente, una foto tomada por el satélite GeoEye en el 2007, capturó el memorial, justo después de haber sido construído y está visible en Google Earth. Ahora, millones de personas pueden verlo por primera vez. Vean el lugar en Google Earth.

Memorial del Vuelo UTA 772 en Google Earth

Las familias tomaron también una parte del avión y la ubicaron en posición vertical en la arena, donde además, pusieron una placa con los nombres de las víctimas. Pueden ver esta parte del memorial en las fotos de la capa Panoramio que aparecen en el lugar cuando activa dicha capa desde la carpeta "Web Geográfica->Panoramio" como se vé aquí (clic en la foto para verla más grande)):

Memorial Vuelo UTA 772

Asegúrense de ver el post de GoogleSightseeing que dá más detalles y vínculos. No sólo eso, sino que también verán un comentario de uno de los familiares diciendo lo maravilloso que le parece poder ver el memorial en Google Earth.

Enviado porFrankTaylor at 9:10 AM | Comments (0)

15 de Junio 2009

Utilizando Google Earth para Revisar un Proyecto de Desarrollo Urbanístico

Gerardo trajo mi atención a un post de la Comunidad Google Earth acerca de un proyecto de construcción de un puente sobre el río Columbia frente a la ciudad de Portland, Oregon y Vancouver, en la región de Washington. Su autor, Nick Falbo, ha producido una excelente visualización para mostrar su oposición a dicho proyecto. Estas, utilizan las nuevas funciones de Viajes de GE5 y hay varios viajes disponibles en su blog. Las pueden ver aquí a los tres Viajes - utilizando el Plugin de GE en vuestro navegador, o visitar su blog y descargar el contenido para GE directamente. El Viaje incluye narración, modelos 3D propuestos para los puentes y superposiciones para ilustrar los posibles efectos de los cambios en las rutas en este proyecto.

Esta no es la primera vez que Google Earth es utilizado en proyectos urbanísticos. Vean algunos ejemplos anteriores:

Enviado porFrankTaylor at 7:35 AM | Comments (0)

12 de Junio 2009

Google Revela Detalles del Procesamiento de la capa Edificios 3D

En el SketchUp Blog, Google ha escrito un excelente post donde describe cómo han cambiado el proceso para manejar la selección de modelos 3D publicados en el Depósito 3D para ser incluídos en la capa de Google Earth llamada Edificios 3D. Como esta tarea involucra a una comunidad de modeladores 3D de todo el mundo que donan su tiempo para proveer de contenido de calidad a Google Earth, me alegro de que Google dé detalles sobre cómo se está haciendo este proceso de selección, de modo que los modelos contribuídos lleguen más prontamente a la capa y sean visibles.

Dicho proceso no es nada simple, y muchas personas tienen que participar en él. Juzgando por la calidad de 163 versiones diferentes de la Torre Eiffel se puede deducir que no es tarea como para dejarla en manos de una computadora. Google elige a veces mostrar un modelo generado por un usuario antes que uno generado automáticamente, siempre que aquél sea mejor. Pero el proceso había perdido terreno ya que se estaban generando más modelos que los que se podían revisar para ser incluídos. De modo que Google ha pulido este proceso para acelerarlo. También han modificado su criterio de aceptación de modo que sea menos exigente ( o sea que más modelos serán aceptados). El artículo intenta explicar la relación que balancea calidad versus deseo de aceptar la mayor cantidad posible de modelos.

Estoy seguro de que habrá muchos modelos incluídos ahora mismo que mucha gente no querrá o no les gustarán. Pero el Depósito 3D tiene mecanismos para informar si algo no está bien. O sea que por suerte, la misma comunidad contribuye también a la calidad dando su opinión y juzgando a los modelos.

Enviado porFrankTaylor at 8:22 AM | Comments (0)

10 de Junio 2009

Montones de Nuevos Edificios 3D Agregados en Google Earth

Google ha agregado miles de nuevos edificios a la capa Edificios 3D incluyendo 4 ciudades de Japón con docenas de manzanas completas de edificios en 3D, más contenido para Disney de Orlando, Estados Unidos y cerca de 4000 nuevos modelos del Depósito 3D de Google han sido distribuídos por todo el planeta! Esta nueva cobertura en Japón incluye: Tokyo, Osaka, Kobe y Kyoto. Los nuevos edificios 3D están recubiertos con texturas fotorrealistas y realizados utilizando un método automático aún no comentado por Google. (NOTA: la mayoría de las ciudades de Japón ya estaban pobladas con edificios grises, sin texturas; los nuevos, los reemplazan). Pueden ver ejemplos de estas nuevas ciudades aquí, en este video que recomiendo verlo en HD:

En Orlando, Disney ha agregado el Mundo del Deporte al ya complejo y enorme número de modelos 3D que hay en Disney 3D.

Google ha estado agregando ciudades lentamente utilizando una metodología no comentada logrando enormes áreas llenas de edificios fototexturados y en 3D. Las fotos parecen ser aéreas en algunos casos y tomadas a nivel del suelo en otros. Pero lo seguro es que están utilizando un proceso semi-automático a juzgar por algunos casos en los que edificios no se ven "vestidos" apropiadamente por las texturas. En Diciembre, Google agregó a Nueva York en 3D. Aquí está el resumen de ciudades que disponen de tratamiento 3D fotorrealista, con la excepción de estas dos que fueron agregadas más tarde.

Enviado porFrankTaylor at 3:29 PM | Comments (1)

Vínculos: Vistas de Calle en Disneylandia París, GE en TV, Técnica 3D a partir de 2D

  • Vistas de Calle en Disneylandia París - Ayer Google lanzó una actualización especial de las Vistas de Calle que cubre las calles de Disneylandia París. Esto continúa con la fabulosa actualización en Google Earth mostrando Disneylandia París en 3D con asombroso detalle. Pueden activar la capa Vistas de Calle en Google Earth y visitar Disneylandia París de ese modo. O vean aquí algunas vistas de ejemplo en Mapas Google:


    Ver Mapa más grande

  • Google Earth en TV - Alguien subió algunos ejemplos de usos de Google Earth en los noticieros de televisión. Esto sucede casi todos los días creo. Raramente veo televisión y a pesar de ello, varias veces he visto a Google Earth en alguna noticia, inclusive en algunos shows populares.

  • Tecnología 3D a partir de 2D - Alguien señaló esta útil herramienta que mezcla fotos 2D con datos de terreno 3D utilizando computervision para hacer coincidir las imágenes al 3D. Luego superpone las fotos como texturas sobre la malla del terreno. Pueden crear también vistas estereoscópicas 3D de las imágenes. Vean este video de lo que obtuvieron mezclando una simple foto 2D con el terreno montañoso. Me gustaría ver esta tecnología para que las fotos de Panoramio, automáticamente se puedan ver como superposiciones en GE.

Enviado porFrankTaylor at 9:15 AM | Comments (0)

9 de Junio 2009

Vuelo Air France 447 - Mapa en Google Earth

Ayer decidí cureosear en la Comunidad Google Earth para ver qué tipo de mapas habían creado para mostrar el lugar del accidente del vuelo 447 de Air France. Hay un hilo de conversación activo sobre el accidente en el Foro de "Current Events" (Hechos Actuales). Hay varios mapas útiles como éste por 'rafaelds' que muestra el vuelo aproximado, el lugar donde salió del control del radar y la posición al momento de recibirse la última señal.

El mapa que me pareció más útil en cuanto a intentar explicar lo que probablemente haya sucedido al vuelo Air France 447 es esta imagen superpuesta de un mapa meteorológico del momento del accidente (posteado por 'smokeonit' quien es un lector del GEB habitual).

Mapa Meteorológico del accidente del vuelo 447

Descarguen los mapas y acerquen la vista un poco para ver las condiciones del tiempo que el piloto decidió atravesar. Lo obscuro en los mapas meteorológicos significa muy mal tiempo. El piloto del vuelo 447 llevó al avión a través de la peor parte de una gigantesca tormenta. Tenía radar meteorológico en el avión. La pregunta es por qué no lo esquivó?. Mis condolencias a las familias que perdieron a sus seres queridos en el vuelo 447.

Enviado porFrankTaylor at 9:05 AM | Comments (4)

8 de Junio 2009

Día Mundial de los Océanos, Competencia de Diseño3D, Sitio Arqueológico Británico, Idea de Viajes para Actualizaciones de Imágenes

  • Día Mundial de los Océanos - Esto es algo bueno - las Naciones Unidas han declarado que hoy sea el Día Mundial de los Océanos. Me gusta la idea de "Use Azul, Dígaselo a Otros Dos" - vista algo azul y cuéntele a dos personas algo acerca de los acéanos que no sepan. Google está haciendo su parte al menos lanzando una colección de archivos para Google Earth sobre los océanos. Me gusta el que muestra dónde termina la basura plástica que es tirada en algún lugar del mar (basado en las corrientes y vientos). Y si no han abierto Google Earth por algún tiempo, Google Earth 5 apareció en Febrero con muchísima información sobre los mares y nos permite ver a éstos como nunca antes.

    ¿Sabían que los arrecifes de coral se están muriendo? Lean más de la NASA aquí.

  • Competencia de Diseño3D - Hoy, también resulta que es el cumpleaños de Frank Lloyd Wright número 142. Y en honor a este aniversario, Google y el museo Guggenheim han anunciado una competencia 3D llamada Diséñela: Competencia de Refigio. De acuerdo con el anunciod Google: "...la competencia está inspirada en los ejercicios que Wright daba a sus aprendices en Taliesin: Si quieren estudiar Arquitectura con Wright, tienen que diseñar y construir un refugio en el desierto en las afueras de Phoenix, Arizona. Luego deberán vivir y estudiar en él." La fecha límite para la presentación es el 23 de Agosto. Vean este video para tener una idea. Hablando de 3D, Google también destacó a otro modelador quien ha contribuído bastante con el Depósito 3D.

    A propósito, sería interesante si alguien creara una colección de marcas de posición para mostrar modelos 3D de obras creadas por Frank Lloyd Wright en Google Earth. Aquí hay un post de marcas de posición que muestra varios lugares.

  • Sitio Arqueológico Británico - Stefan leyó acerca de un nuevo sitio arqueológica hallado cerca de Stonehenge, y se puso a hacer algunas investigaciones para encontrar su exacta ubicación. Lo encontró, según explica en su blog OgleEarth en este post.

  • Idea de Viajes para Actualizaciones de Imágenes - La semana pasada Microsoft apareció con un pequeño tour sobre algunos de sus lugares donde actualizó imágenes en Virtual Earth ... eee quiero decir en Live Local Maps... eeee digo en Bing Maps (el último nombre conocido). Tan pronto como lo ví, me dí cuenta de que Google debería hacer algo similar cada vez que actualiza imágenes. (como el otro día). Utilizando la nueva capacidad para hacer Viajes en Google Earth, se podría mostrar las nuevas imágenes (y terrenos 3D) de manera divertida, inclusive se podría agregar algún fondo musical mientras se visitan los lugares. Podría ser mucho más interesante que el viaje de Microsoft! :-) Google recientemente comenzó a hacer viajes 3D para mostrar modelos 3D - asi que ...porqué no mostrar actualizaciones de imágenes?

Enviado porFrankTaylor at 1:03 PM | Comments (0)

Mejorando las Imágenes Base de Google Earth

Google Earth ha estado afuera y listo desde hace ya cuatro años. En Junio del 2005, Google no sólo hizo disponible al público de manera gratuita una fantástica herramienta, sino que desde entonces le ha estado agregando increíbles características y datos a esta aplicación. Este blog, usualmente, está al día - y en acuerdo - con las últimas y grandes características agregadas cada semana o a veces, días. Sin embargo, cada tanto Google elige el camino equivocado con respecto a alguna actualización o función del programa.

Ejemplo de Nueva/Vieja imagen en Google EarthHoy, me gustaría mostrar un caso en donde considero que Google está yendo por el mal camino. A pesar de tener las mejores intenciones. Aparentemente, estarían queriendo lograr que al ver las imágenes desde el espacio, éstas se vieran de forma más natural (como si realmente uno estuviera llegando desde el espacio). Las imágenes de Google Earth siempre han tenido ese "look moteado" debido a las tiras de distintos colores (como las imágenes son tomadas en distintos días y horas o épocas del año, los colores varían). Corregir este "look" es algo que pedí que pasara en notas pasadas. Pero no del modo que está sucediendo ahora.

Ultimamente, Google ha estado corrigiendo esta visión desde arriba, coloreando con colores "artificiales" algunas imágenes. Por ejemplo como hizo en Australia en Diciembre y este fin de semana en Estados Unidos. Pero el problema con este método es que la colorización, a veces quita calidad en la imagen (pintando no sólo lo que sería verde, sino también edificios, caminos, y todo lo demás) vean la imagen de la derecha. Vean el ejemplo de la captura de pantalla aquí en Google Earth - activen la opción "Imágenes Históricas" de GE5 para ver las dos diferentes tomas. No sólo eso, sino que los colores están mal en algunas áreas (como en Arizona, donde se ha pintado verde el desierto que en la realidad no tiene ese color) - vean las montañas de Tucson por ejemplo. Sin embargo, apruebo el procesamiento de las imágenes base en cuanto a consistencia de saturación de color, brillo y contraste.

Animación de Blue Marble en Google EarthSi Google quiere que las imágenes se vean desde el espacio de una manera mejor y más realista, podrían utilizar técnicas ya incorporadas en GE para realizar transiciones suaves entre distintas imágenes al momento de acerca la vista. Yo mismo sugerí en el 2006 algo así, y puse un archivo y un video a modo de ejemplo en el que utilizaba las imágenes de la NASA llamadas Blue Marble. Véanlo aquí . Noten que el archivo muestra la vista desde el espacio del mes en curso (con los cambios de vegetación y nieve de acuerdo a la estación del año - vean la animación de los 12 meses). A medida que acercan la vista, la imagen desaparece suavemente dejando ver las imágenes base de GE. Y Google podría no utilizar las imágenes de la NASA sino las que ellos mismos estén coloreando y "emparejando" visualmente. Lo importante sería que el cambio entre unas y otras fuera suave y se produjera a medida que la vista se acerca a la superficie.

Ha habido un debate acerca de cómo sería la mejor manera de lograr esta aproximación desde el espacio. Pero creo que el curso de acción actual - modificando las imágenes base - está equivocado. Una capa que pueda ser activada/desactivada para cambiar la vista podría ser una mejor opción. Dicha capa podría ofrecer diferentes alternativas para ser utilizadas, por ejemplo Blue Marble, la capa re-coloreada de Google y quizás otras. Además, la misma capa podría ofrecer la posibilidad de mostrar/ocultar las nubes. Irónicamente, la nueva característica de Imágenes Históricas de GE 5 nos permite ver las imágenes de Blue Marble en momentos y lugares en que Google no disponía de imágenes base. Por lo que se podría decir que Google ya está utilizando esta opción.

Recientemente re-visité el Microsoft Virtual Earth/Live Maps/ahora Bing Maps (sí, nuevamente cambió de nombre). Sus imágenes cambian según diferentes niveles de zoom, pero realmente no me gustan sus transiciones (muy abruptas, para nada suaves en 2D y algo mejor en 3D). Y hay diferentes transiciones (demasiadas creo). A veces no se llega a ver la mejor imagen sino hasta que estás casi al nivel del suelo.

Ciertamente no me gustaría ver que Google Earth tenga semejante cantidad de transiciones (ni que sean así de abruptas), en las imágenes. Pero el método actual que Google está llevando adelante ciertamente es inaceptable. Quizás dos o tres niveles para las transiciones (en una capa que sea activable) podría ser una mejor solución. Inclusive podría mostrar diferentes capas según la "época del año" que estuviéramos mirando.

Enviado porFrankTaylor at 10:45 AM | Comments (1)

6 de Junio 2009

Nueva Actualización de Imágenes de Junio

Google ha lanzado silenciosamente una nueva actualización de imágenes para Google Earth. El primer informe viene del lector del GEB Martin F. seguido de cerca por otro lector del GEB llamado Alok P. Martin encontró algunos lugares de Francia, del departamento de Gard, y Normandía (Omaha Beach). Alok notó una muy reciente foto del GeoEye (Mayo 18, 2009) de Akola, Maharashta, India. [Corrección El primer reporte fué de Alsay quien dejó un comentario ayer. ] Creo que vamos a ver más de estas imágenes. Me pregunto qué tan importante será esta actualización...

Por el momento las nuevas imágenes aparecen sólo en Google Earth. Los Mapas Google muestran lo habitual hasta el momento. De modo que se puede presionar el botón para "Ver en Mapas Google" de la barra de botones de GE, arriba a la derecha, para comparar la vista con los Mapas Google. Si encuentran imágenes nuevas, dejen comentarios por favor.

Actualización hasta el momento [ACTUALIZADO 20:42 ET]:

  • Arabia Saudita - Makkah, gracias Alsay

  • Afganistán - grandes áreas con mediana resolución del Spot Image - Gracias Alsay

  • Francia - Departmento de Gard, Normandía (Playa Omaha). Además: departmentos de Nord y Pas-de-Calais. - Gracias 'mortimer'; También: Oise, Nièvre, Puy-de-Dôme, Finistère, Côtes-d'Armor Côte-d'Or, Gers, Dordogne, Lot, Corrèze, Creuse, Cher, Loir-et-Cher, Loiret, Orne, Maine-et-Loire, Corse-du-Sud, Haute-Corse, Haute-Loire - Gracias 'jib'

  • India - Akola, Maharashta, Sirur, Chinchosi, Kon Goan, Utran, y otras áreas del noroeste. Gracias Alok.

  • Estaods Unidos - Nueva colorización (vean notas debajo), Tampa, Florida (gracias 'unkj');

  • Egipto - Pirámides de Giza - Gracias Ernie. (Ignoren los actuales modelos 3D de las pirámides ya que serán reemplzados pronto, según me han dicho). Además, al oeste de las pirámides hay nueva mediana resolución de Spot Image. Gracias Alsay.

  • Canadá - Surrey, BC - gracias Daniel. También: Québec / Bas-Saint-Laurent: Saint-Fabien y Mont-Joli y Gaspésie: Métis-sur-Mer, Sainte-Flavie. Nota: "Gran Error del equipo de GE, la región de Rimouski (Québec) está marcada como "Haute-Côte-Nord" (Costa Norte Superior) se encuentra ubicada donde nace el río Saguenay ..." - Gracias a Henry Willox.

  • Tailandia - Provincia de Prachuap Khiri Khan, y el límite con Myanmar. - Gracias Andy. Chiang Khong - Gracias Pete

  • China - Hong Kong, Kowloon, Fuzhou - Gracias 'unkj'

  • Japón - Monte Fuji - Gracias 'unkj'.

  • Irán - Spot Image - Gracias Thilo

  • Pakistán - Spot Image - Gracias Thilo

  • Austria - Vienna - Gracias Ernst

  • Italia - Venecia, Pisa (con altísima resolución) - Gracias Karl

  • Luxemburgo - Parte sudoeste. - Gracias Karl

  • España - Parte Norte cerca de la Costa Brava - Gracias Karl

  • Cambodia - Kampot & Kep - Gracias Pete

  • Tajikistan - Mitad Este

Lean la versión en inglés del blog para ver todos estos comentarios.

Enviado porFrankTaylor at 6:43 PM | Comments (0)

5 de Junio 2009

Sequías de Estados Unidos por el NOAA en Google Earth

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (mejor conocida como NOAA), ha estado produciendo una cantidad de útiles visualizaciones KML que pueden ser vistas en Google Earth. Hoy quiero destacar una colección actualizada de mapas de sequías que pueden ser vistos como una animación en el tiempo en Google Earth. El NOAA tiene varias colecciones en su página web que cubren datos desde el año 2000 hasta el presente. Los mapas destacan las regiones con sequías mediante contornos y áreas de colores que indican qué tan severo fué (el rojo es el más severo). Les recomiendo descargar de a 1 sólo año a menos que dispongan de mucha memoria en su máquina. (Hay una archivo que cubre 10 años y es recomendable sólo para quienes utilizan GE Pro). Para mostrarles, (y evitar que tengan que descargar estos archivos), realicé un video que muestra datos desde el año 2005 al presente. :

Otros ejemplos de datos disponibles del NOAA para Google Earth:

Enviado porFrankTaylor at 8:57 AM | Comments (1)

Gran Actualización de las Vistas de Calle - Características 3D

Google acaba de lanzar una actualización a su aplicación llamada Vistas de Calle, las que se pueden ver en los navegadores web (no aún las de Google Earth). El anuncio no ha sido comentado aún por Google y puede que no funcione en todos los países todavía. [ACTUALIZACION: Anunciada por Google aquí]. Cuando mueven el cursor por alguna Vista de Calle, verán que aparece un rectángulo blanco semitransparente en las "paredes" y un círculo en la calle. Son íconos que indican la disponibilidad de otras vistas de edificios o de otros puntos de vistas en la misma calle. Cuando hacen doble clic verán un cambio de imagen animado (tipo efecto zoom), y puede que también alguna inclinación de cámara. Esto es muy intuitivo y práctico como forma de desplazarse por las imágenes. ¡Además se vé muy lindo!

Aquí hay un video presentación de Google:

O lo pueden probar aquí:


Ver mapa más grande

A veces, la vista que elijan para ver, puede que no coincida perfectamente con la anterior. No estoy seguro de que sea un problema. Pero la mayoría de las veces, les dará una experiencia más satisfactoria que la vieja - y lenta - manera de desplazarse.

Keir Clarke señala que esto podría significar nuevas oportunidades de negocio para las Vistas de Calle. Ya tenemos maneras de buscar en los Mapas, pero llevar esas búsquedas a un nivel de mayor interactividad se lograría haciendo, por ejemplo, que al pasar el cursor sobre un edificio, obtengamos un vínculo a un negocio. Es inevitable que esto suceda algún día. Creo que lo mismo sucederá en Google Earth - de alguna manera ya sucede, si activan la capa Edificios 3D se puede ver información de un edificio que escojamos (de algunos). Pero se necesita mucha más integración entre locaciones y datos de negocios. Estoy seguro de que Google está trabajando en ello.

Enviado porFrankTaylor at 8:12 AM | Comments (0)

4 de Junio 2009

Haciendo 3D para Google Earth, Google Busca Ayuda, Regiones KML, OpenStreetMap en Google Earth

  • Haciendo 3D para Google Earth - Google ha producido este video sobre cómo utilizar Sketchup para realizar un edificio 3D para Google Earth. Pueden obtener buenos consejos y trucos en el documento "Criterio de Aceptación" para modelos subidos al Depósito 3D para poder ser agregados a la capa de Google Earth Edificios 3D.

  • Google Busca Ayuda de los Gobiernos - Google continúa buscando ayuda a los gobiernos para que faciliten datos para completar los Mapas Google y Google Earth. Ellos quieren que los datos en estos productos sean lo más precisos y actualizados posibles. De modo que si trabajas en una organización gubernamental con autoridad sobre los datos, y quieres que tu país se vea mejor representado en los mapas, deberías contactar a Google.

  • Regiones KML - El gurú GeoWeb ha publicado un artículo acerca de características avanzadas de KML como la llamada "Regiones". El artículo fué escrito por Geospatial Training Services que también ofrece cursos para Google Earth. Definitivamente vale la pena leerlo. (Geospatial Training Services actualmente publica publicidad en el GEB).

  • OpenStreetMap en Google Earth - Mapperz señala que no sólo se pueden ver los mapas de OpenStreetMap como superposición en Google Earth , sino que también se pueden ver en Google Earth dentro de un navegador utilizando la API de GE y Mapas Google. Vean esta versión aquí . Una linda característica extra podría ser la posibilidad de transparencia a la capa, de modo de poder comparar las versiones. Se puede aplicar transparencia con el archivo de arriba para ver en Google Earth directamente, seleccionando el archivo KML y utilizando la barra de transparencia del panel de Lugares.

Enviado porFrankTaylor at 8:26 AM | Comments (0)

3 de Junio 2009

Astronomía de Exoplanetas al Estilo de Viaje a las Estrellas

Me encontré con un sitio web muy bueno que te cuenta algunas pocas cosas que se saben acerca de los exoplanetas conocidos (planetas fuera de nuestro sistema solar). Pero en vez de ser una página aburrida, simula que el visitante se encuentra en el puente de la nave de la serie Viaje a las Estrellas, utilizando su computadora. Las vistas de los planetas provienen de la utilización del plugin de Google Earth pero en el modo Sky. Otro divertido ejemplo de uso de la API de GE y su plugin de manera innovativa y con un giro educativo.

Estilo Viaje a las Estrellas para ver exoplanetas utilizando Google Sky

Enviado porFrankTaylor at 9:57 AM | Comments (0)

2 de Junio 2009

Gigantesco Derroche de Energía Visible en Google Earth

Hace poco, ví de casualidad un post de la Comunidad Google Earth titulado "El más grande derroche de energía en la historia". Al principio fuí algo escéptico, y aún no estoy convencido del todo de que sea el mayor, pero sin dudas de que es un serio problema. Como resultado de la obtención del petróleo, sale del subsuelo una enorme cantidad de gases naturales tóxicos. Estos gases pueden ser peligrosos para el área de extracción del petróleo, por lo que se lo quema en un procedimiento denominado "venteo de gases". Estas, usualmente, son gigantescas chimeneas con flamas en el extrmo que a veces alcanzan varios metros de altura y sueltan los gases tóxicos residuales a nuestra atmósfera. Obviamente BILLONES de metros cúbicos de gas natural se ha estado quemando de esta manera por décadas simplemente porque las petroleras encuentran que es más fácil y barato quemarlo que procesarlo para ser utilizado. Lo loco de todo esto es que la industria petrolera, en su afán de buscar energía, quema enormes cantidades de ella (y encima contamina la atmósfera en una gigantesca escala). Energía que podría utilizarse (en lugar de desperdiciarse).

Llamas de Gas Venteado en Google Earth

El miembro de la CGE llamado 'spotter2' comenzó su hilo posteando algunas marcas de posición donde se pueden ver estas enormes llamas de venteos de gas desde satélites, en las imágenes de Google Earth, en la zona del Golfo Pérsico . Pero después, comenzó a compilar ejemplos de varios países del mundo. Además, otros miembros compartieron otros lugares similares que habían encontrado ellos.

Parece que el Banco Mundial tiene una iniciativa llamado el "Apadrinazgo para la Reducción de Venteo de Gas
" que intentará encontrar una manera de reducir este terrible derroche de energía. Han inclusive ayudado a hacer conocer algunos datos del NOAA que muestran lugares del mundo donde existen estos venteos, basados en imágenes satelitales. Vean este video:

Pueden examinar sus datos en Google Earth con este vínculo de red que permite acercar la imagen en los datos del NOAA. Una vez que localizas una llama, pueden desactivar el vínculo de red y chequear las imágenes satelitales para ver si encuentran alguna Ustedes mismos.

La mejor solución sería poder utilizar este gas natural como otra fuente de energía y procesarla como corresponde sin dañar nuestra atmósfera (al menos). Hay una compañía que fué destacada por la revista Scientific American llamada Synfuels que está intentando hacer esto.

Hay algo de análisis de datos de parte del DOE sobre cuánta energía se está gastando en venteos. Sin embargo, algunos miembros de la CGE, han señalado que estos datos están basados en informes de las petroleras, que justamente, tratan de restarle importancia a este problema. Sería interesante entonces que más científicos estudien este impacto ambiental y analicen el desperdicio de energía que están haciendo las petroleras para ver si podemos entre todos, revertir estos procesos.

Enviado porFrankTaylor at 10:42 AM | Comments (0)

1 de Junio 2009

Vínculos: Corea del Norte, Vínculos de Red, National Geographic

  • Corea del Norte - Las noticias acerca de pruebas nucleares en Corea del Norte han hecho a algunos, utilizar Google Earth para analizar y proveer mapas sobre los lugares donde están sucediendo los hechos. Vean un excelente resumne de los últimos mapas de GE y de Mapas Google compilado por Stefan Geens de OgleEarth. Otros archivo KML para Google Earth realizado por los grandes noticiarios de la semana pasada: Este publicado por Curtis Melvin se llama "Corea del Norte Descubierta " de la Comunidad Google Earth y fué destacado en un artículo del Wall Street Journal. El archivo ha sido descargado por más de 45.000 veces - y contiene una vasta cantidad de marcas de posición resultantes de análisis de fotos satelitales además de otros datos sobre infraestructuras militares de Corea del Norte. Les recomiendo leer el artículo del WSJ para comprender los fundamenteos de lo que se adjunta en el archivo.

  • Vínculos de Red Explicados - Matt Fox del sitio web Biblioteca Google Earth ha escrito esta linda explicación de cómo trabajan los vínculos de red en Google Earth. Esto sirve como buen complemento para el análisis básico de Vínculos de Red de GE escrito en 2007 aquí, en el GEB. Para más información acerca de Google Earth - lean esta página "de Principios" aquí en el GEB.

  • National Geographic - La semana pasada visité el cuartel general de la Sociedad de National Geographic. National Geographic ha sido desde hace ya mucho tiempo mi revista favorita - y posiblemente una de las principales razones por las que amo la Geografía y Google Earth. Mientras me encontraba allí, charlé con Ford Cochran quien escribe la sección "BlogWILD" de NG. Ford escribió acerca de uno de los archivos KML de Google Earth de los cuales yo estaba seguro de que serían de su interés: la colección de marcas de posición que categoriza los animales encontrados en la capa de GE de la National Geographic. Definitivamente vale la pena verlo...muchísisma gente no se dá cuenta de que se pueden ver animales en las imágenes aéreas de Google Earth.

Enviado porFrankTaylor at 8:37 AM | Comments (0)

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