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1 de Junio 2008

Más Acerca del Plugin y API para Google Earth, Cambios en la Licencia de GE

Recién pasaron pocos días desde que el Plugin y la API de Google Earth fueran lanzados durante la Conferencia de Desarrolladores llamada Google I/O en San Francisco. Les puedo decir que ví a muchos desarrolladores de KML muy entusiasmados acerca de las posibles aplicaciones de esta nueva API y del plugin. Varios de estos entusiastas desarrolladores desarrollaron tanto demostraciones como herramientas a menos de 24 horas del anuncio. Una nota importante: Google dejó en claro que estaban lanzado esta nueva API y el plugin sin un riguroso testeo. Querían aprovechar la oportunidad de lanzarlo a las manos de los desarrolladores presentes en la Google I/O. Esta es, en parte, la razón por la cual no esperaron a tener lista la API y el plugin para el Mac OS X y el Linux. Personalmente me alegra de que la hayan lanzado rápidamente a los desarrolladores, inclusive si aún tiene algunos errores.

La nueva API proveé acceso a la mayoría de las características de Google Earth pero dentro de un navegador web. Implementaciones rápidas que tomaron contenido existente para los Mapas Google fueron mostrados con el plugin de Google Earth aprovechando las características 3D de él. Lo que más me entusiasma es que la API permitirá un nuevo tipo de aplicaciones que no eran posibles de hacer (o eran muy imprácticas) con la versión cliente de Google Earth. Aquí hay algunas ideas que tuve que podrían ser implementadas con la nueva API: juegos más sofisticados del tipo del Camión Lechero Gigante, Simuladores de vuelo a medida (o inclusive juegos de combates aéreos), tours guiados con audio incluído, visualizaciones científicas con múltiples capas de información, varios tipos de modelos 3D animados serán ahora posibles, encuestas/juegos sobre geografía, lecciones, etc., etc. Por largo tiempo, muchos de nosotros hemos deseado disponer de las capacidades de programación para Google Earth. Pero la API es más que eso. De hecho, alguien podría programar un lenguaje del tipo script ahora y publicarlo a través de una aplicación utilizando la API.

Algunos problemas existen con el nuevo plugin. Algunos se deben al motor de la versión 4.3 que todavía está en fase beta. Noté varios errores de navegación (también presentes en la 4.3). Y es realmente incómodo que el SpaceNavigator no funcione con el plugin (comprendo que esto es en parte debido a que Google tiene varias instancias del plugin corriendo simultáneamente - por suerte alguien solucionará esto). Hablando de esto, la posibilidad de abrir varias instancias al mismo tiempo es una buena característica. Virtual Earth de Microsoft, sólo puede abrir una instancia de su plugin 3D a la vez. Además, la implementación actual está limitada sólamente a mostrar las siguientes capas: Terreno, Fronteras, Edificios 3D y caminos. Por suerte, otras capas globales serán agregadas y soportadas por la API, como Panoramio, el Tiempo, Wikipedia y las capas de lugares de interés. Entiendo que no soporte capas de fuentes externas como la de la NASA o National Geographics, etc..

Desde el punto de vista legal, algunos desarrolladores se preguntaban cómo afectaría esta API las cuestiones legales o de licencia. Michael T. Jones, CTO de Google Earth, recién dejó este comentario en el GEB:

Hace dos semanas atrás, la licencia gratuita de Google Earth fué modificada para permitir un uso más amplio - especialmente a los Gobiernos. La semana pasada lanzamos la API de Google Earth bajo los mismos Términos del Servicio liberales como los de la API de los Mapas Google (escencialmente, uso libre para sitios públicos y barato para sitios de perfeccionamiento activo). (Nota del Traductor: Otra vez la zona gris con respecto a ésto...) Si creen que hay barreras legales para Ustedes con respecto a hacer buen uso de ambos, por favor, dejen que vuestros abogados revisen los últimos acuerdos.

Próximamente, un post con algunas aplicaciones interesantes del nuevo Plugin/API.

Enviado por FrankTaylor at 1 de Junio 2008 a las 09:56 AM

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