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11 de Abril 2008

Impresionante Actualización a Virtual Earth 3D

Bien, Microsoft ha estado trabajando duro. Anoche, lanzaron una gran actualización a Virtual Earth que incluye algunas características impresionantes. Aquí hay un excelente resumen de estas nuevas características por Steve Lombardi de Microsoft. Permítanme resumir las principales según un punto de vista relacionado con Google Earth:

  1. Virtual Earth 3D Las Vegas en Google Earth

    Edificios 3D Mejorados - Virtual Earth 3D ya tenía edificios con texturas de calidad (comparados con los de GE). Pero las resoluciones de las dichas texturas era baja. Ahora las han mejorado, incrementaron también detalles en áreas suburbanas y además, tienen árboles en 3D! Hasta ahora, sólo Las Vegas, Dallas, Denver y Phoenix disfrutan de esta actualización llamada "versión 2". Pero prometen actualizar cientos de ciudades hacia el final del año. Esta es mi primera impresión: Los modelos de la primer ciudad que quise ver tardaron mucho en descargarse, sin embargo no fué tan terrible. Las texturas realmente se ven mejor sin disponer de mejor resolución. Por alguna razón, el suavizado en mi computadora no está funcionando por lo que veo los bordes como dentados. Los árboles se ven realmente bien - por lo menos en Las Vegas. Si éstos son modelados directamente de la fotogrametría..¡Estoy impresionado!

  2. Exportar a KML - Microsoft ha agregado la posibilidad de exportar colecciones (sus equivalentes a nuestras marcas de posición) a KML, GPX, y GeoRSS. Esto significa que ahora se pueden guardar colecciones para ser utilizadas en otros productos como Google Earth, o subir marcas de posición a vuestro GPS. Otro paso en el mejoramiento de la funcionalidad y uso práctico.

  3. Modelado 3D También Mejorado - Steve también menciona que la herramienta de modelado 3DVidia, también fué mejorada. Aunque tengo mis serias dudas de que sea una competencia con SketchUp.

  4. Vista de Pájaro Mejorada - Ahora se pueden ver los nombres de las calles dentro de las Vistas de Pájaro. Esto es un buen truco de proyección ya que las fotos fueron obtenidas desde diferentes ángulos. Hace que estas vistas sean mucho más útiles también. ¡Buena mejora!

  5. Integración con MapCruncher - MapCruncher es una aplicación de Microsoft que permite ubicar mapas y fotos sobre un lugar con muchísima precisión. Ahora la han integrado a Virtual Earth 3D. Todavía no la he probado. Pero como a VE3D le estaba faltando desarrollo para superponer imágenes en su mundo virtual, este paso va en la dirección correcta. Solamente querría saber qué tan difícil de utilizar será.. GE tiene una forma muy simple e intuitiva de agregar imágenes superpuestas. Pero le falta la posibilidad de proyectarlas de otra manera que no sea manipular un rectángulo.

  6. Explorar Colecciones - Steve llamó a ésto Exploraciones GeoWeb. Es una especie de búsqueda de contenido dinámica que realiza el usuario a medida que se desplaza por la vista. Algo que pienso que Google debería estar haciendo también. Encuentran esta opción en VE3D en "Colecciones->Explorar" de arriba a la derecha. Agregaron también la posibilidad de filtrar búsquedas por KML, u otras etiquetas que aparezcan en escena. Así como filtrar basados en fotografías o modelos 3D. Creo que Microsoft ha desarrollado su propio Depósito 3D con algunos modelos. Aún no encuentro muchos de ellos al utilizar este método.

  7. Captura de Movimiento - Microsoft tiene una nueva capacidad para hacer películas inclusive - según dicen - con la calidad de HD (alta definición). Google Earth Pro no hace un buen trabajo capturando películas a un alto grado de cuadros por segundo (probablemente debido a que utiliza el codec de Microsoft video). Pero, utilizando Fraps se pueden capturar películas en HD dentro de GE también.

  8. Tránsito en Tiempo Real - Microsoft tiene una nueva aplicación de tránsito llamada ClearFlow que permite predecir patrones de tránsito basados en otros datos del mismo tipo. Esto suena bastante impresionante. Vean el artículo del New York Times. Mickey dice cosas buenas acerca de esto en Digital Earth Blog. Mickey nota también que lo que realmente se necesita es una versión móvil, que creo que seguramente aparecerá en algún momento.

  9. Soporte KML Mejorado - Steve dice que ahora pueden soportar archivos KML con un nuevo "&mapurl=" parámetro - significando que ahora se puede agregar la URL de un archivo KML sin necesidad de cargarlo dentro de la aplicación. Dice que se pueden ver Google Mays de Mis Mapas dentro de Virtual Earth. ¡Interesante! Lo intenté, pero es un poco complicado. Steve dá un ejemplo de URL para mostrar cómo utilizar este nuevo parámetro. Luego se busca "Ver en Google Earth" dentro de Mis Mapas Google y se copia ese vínculo como tu URL.

Resumen - Diría que ésta es una actualización importante de Virtual Earth. Las nuevas características tienen algunas capacidades impresionantes. Obviamente son un fanático de Google Earth, por lo que mi opinión puede estar un poco inclinada a favor de Google. Pero aún sigo sosteniendo que la interfaz de Virtual Earth 3D no es amigable o suave de manejar como la de Google Earth. Va a ser interesante ver si la incorporación de la aplicación llamada MapCruncher facilitará a la gente el agregado de contenido como imágenes superpuestas. Las mejoras en los edificios 3D son bienvenidas, así como el truco de agregar los nombres de calles en las Vistas de Pájaro. Los edificios 3D (¡y los árboles!) y las imágenes de las Vistas de Pájaro son aún las principales atracciones - para mí - para utilizar Virtual Earth 3D. Pero no lo suficiente como para utilizarlo todos los días.

Enviado por FrankTaylor at 11 de Abril 2008 a las 08:43 AM

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