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27 de Marzo 2008

¿Será Prohibido Google Earth en China?

Un reciente artículo en el China Daily dice que el gobierno Chino planea terminar con todos los "sitios con mapas ilegales". Min Yiren, Director de la Oficina Pública de Relevamientos y Mapeos (SBSM), dijo que había cerca de 10.000 mapas en línea en sitios de China cuya mayoría muestra mapas no aprobados. Esos sitios serán removidos. Dijo también que detendrán la actividad de compañías extranjeras e individuos particulares dedicados a publicar mapas en línea. Esta campaña se focalizará en sitios "...que cometen errores como decir que Taiwán es un país, tener límites internacionales erróneos u omitir islas como las del sur de China llamadas Diaoyu y Chiwei." La justificación para tomar estas medidas es que estos sitios son "una amenaza a la Seguridad Nacional".

Entonces, ¿qué significará esto para aplicaciones relacionadas a mapas como los Mapas Google y Google Earth? ¿Será capaz Google de ofrecer a China una versión corregida de las capas de Google Earth para satisfacer a las autoridades de ese país? Podrían modificar los límites y quitar las marcas de posición no queridas de las capas de la Comunidad Google Earth.

Pero, ¿y qué hay de las imágenes? Las autoridades chinas han informado varias veces de su preocupación acerca de las imágenes satelitales que muestran sitios militares como su base de submarinos nucleares. ¿Censurará Google las imágenes satelitales para todos sus usuarios debido a esta demanda de China? Creo que no podrán porque mientras dichas imágenes estén disponibles a través de fuentes públicas, alguien podría ponerlas en Google Earth simplemente haciendo una superposición de imágenes.

La Oficina de Google en China poseé una aplicación especial de mapeo que, presumiblemente, podría utilizarse para satisfacer los requerimientos locales.

Le pregunté a Michael Jones, de Google, acerca de estas noticias de China. Me dijo que no podía especular acerca de políticas planeadas para el futuro o de cambios forzosos. Una respuesta entendible. También le pregunté acerca de la aplicación de mapeo china y Michael dijo que "utiliza datos locales licenciados de importantes firmas que tienen la confianza del gobierno y las autoridades. Creemos que ningún endurecimiento de la ley limitará este producto en el mercado chino."

La gran pregunta es si Google aceptaría la dura medida de aceptar la prohibición de Google Earth en China en lugar de mantener su política de hacer que la información esté disponible para todo el mundo. Puedo imaginarlos haciendo una versión con sus bases de datos modificada para los usuarios chinos, pero espero que no censuren los datos disponibles para el resto de los usuarios no-chinos. Creo que tendremos que esperar y ver qué pasa.

Enviado por FrankTaylor at 27 de Marzo 2008 a las 09:58 AM

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