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28 de Febrero 2008

Telescopio Mundial vs Google Sky

Google Sky fué presentado en Agosto del 2007 como parte de Google Earth. La idea es poder acercar la imagen de la Tierra hasta ver fotos de gran calidad tanto aéreas como satelitales y luego, poder también "darse vuelta" y de la misma manera, mirar el cielo nocturno. Para este último caso, Google adquirió fotografías obtenidas de los mejores telescopios del mundo (y de algunos en órbita) pudiendo disponer así de las imágenes de los confines más profundos del Universo. Es una aplicación fantástica con una riquísima base de datos dentro fundada en tecnología de Google Earth, con la cual mucha gente se encuentra muy a gusto en cuanto a su funcionamiento.

Telescopio Mundial MicrosoftEn las pasadas semanas, hubieron rumores sobre que Microsoft estaría por lanzar un nuevo producto llamado Telescopio Mundial (WorldWide Telescope ó WWT) que sería "significativamente mejor" que Google Sky. Robert Scoble agitó las aguas cuando dijo que había visto el producto de Microsoft y lo "había hecho llorar". TechCrunch dijo luego que se refería al nuevo producto llamado Telescopio Mundial, y que luego, Scoble confirmó. (Lo que me pregunto es si Scoble alguna vez vió a Google Sky antes de decir esto). Como predijo TechCrunch, Microsoft realizó una pequeña demostración del producto. Desgraciadamente dijo Microsoft que dicho producto estará disponible en algún momento de la primavera por venir. Microsoft ha puesto una página web del Telescopio Mundial (WWT) que muestra reacciones de niños y gente notable sobre el WWT. Parece un teléfono descompuesto si consideramos que el producto todavía no ha sido lanzado! Por el momento no estoy impresionado por lo que ví en la página del WWT. No ví nada en la demostración del WWT de TED que Google Sky no haga actualmente.

Para ser justos, ver una demostración de producto de 5 minutos no es una manera de hacer una comparación. He hablado con varias personas que sí han visto de cerca el WWT y les he preguntado cómo lo comparaban con Google Sky. Se dice que la interfaz del WWT es profusa y lo gráfico funciona bastante bien. En las demostraciones, puede cambiar entre bases de datos de una manera más rápida que Sky (pero quizás, en dichas demostraciones, los datos eran locales y no bajados de la red). Algunas imágenes del WWT han sido procesadas de mejor manera que en Sky. Google Sky tiene un problema debido a que es una extensión de Google Earth - los "polos" no son bien manejados. WWT no fué construído sobre la base de un globo 3D, por lo que no tiene este problema. Aquí hay algunos comentarios interesantes sobre el WWT de Alan Boyle en MSNBC. Una cosa que ví que nadie mencionó: WWT corre únicamente en Windows. Así es, no hay versiones Mac ni Linux. Y también se dijo que WWT correrá solamente en computadoras nuevas, con buenas placas gráficas. Uno de los éxitos de Google Earth/Sky es que funcionan en un amplio rango de computadoras, bajo muchísimos tipos de placas gráficas y dispone de versiones para los 3 sistemas operativos más importantes.

La prueba real será cuán fácil le resultará a la gente hacer anotaciones y extensiones en el WWT. Google Sky tiene muchísima gente agregándole contenido para hacer del proyecto un producto mejor. Vean estas órbitas planetarias, este horizonte en tiempo real, calculador de eclipse lunar, y hay muchísimos más. Hoy día, Sky está disponible para los millones y millones de personas que han instalado Google Earth (más de 350 millones de instalaciones según el último conteo de Google). También se han hecho comparaciones entre Sky y Stellarium (un programa tipo planetario de código abierto). Creo que Stellarium es un muy buen y bonito programa. Pero es mas bien un complemento de Sky, no una competencia directa. Stellarium no poseé la rica base de datos en línea con terabytes de datos astronómicos como Sky (y como tendrá seguramente el WWT). Sospecho que el WWT tendrá algunos elementos como Stellarium - más características del tipo programa planetario. Pero obviamente el WWT será un competidor de Sky.

(Sigan leyendo acerca del video y conclusiones de TED sobre el WWT)

Aquí está el video demostración de TED sobre el Telescopio Mudial:

Las tres principales características que al presentador más le gustaron son cosas que Google Sky ya hace: 1) permite experimentar a través del Universo, 2) se puede recorrer el mismo y 3) permite hacer tour personalizados. Para ver esto ya mismo en Google Sky - corran Google Earth (Descarguen la versión de GE 4.2 aquí si aún no la tienen) y presionen "Ver>Cambiar a Cielo" o el último botón de la derecha en la barra superior. Prueben los diferentes tours y estarán viendo y recorriendo ya mismo el universo.

Personalmente, como astrónomo, ex-empleado de un planetario y desarrollador de gráficos de computadoras que soy, me emociona que Microsoft esté haciendo disponibles más datos astronómicos y buenos gráficos para todos en forma gratuita. Pero creo que tratar de hacer de esto un gran evento en los medios como parte de la competencia en negocios que tiene con Google es ridículo.

Vuelvan aquí en unos meses luego de que Microsoft lance su programa y entonces, haremos una comparación verdadera.

Enviado por FrankTaylor at 28 de Febrero 2008 a las 09:32 AM

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  • Comentarios

    La verdad yo he quedado muy decepcionado, no tanto con el programa y su contexto, sino con la publicidad que "el que se emocionó hasta las lagrimas" se encargo, en parte, de promocionar...... yo le tenía en más alta credibilidad pero ahora, la verdad dudo....

    ¿Es este un programa que puede hacer que uno piense que el mundo va a cambiar para sus hijos y descendientes?. Creo que no. Es un buen programa y punto. Efectivamente da ganas de preguntarle si alguna vez uso Google Sky.

    Muchos como yo (lo admito) me dejé llevar por su post y lo re-publique, con traducción manual y todo, en 2 de mis blogs. Ahora, bueno, me arrepiento y me siento burlado. Microsoft, creo, no necesita de este tipo de publicidad. Basta con que ponga un preview en su web site y en menos de 24 horas será vox populi,y probablemente más debido a sus detractores que a sus fans. Bien lo decían en un post sobre que "Microsoft aprende a crear un hype", y eso que no conocía el término hype previamente.

    Esto sumado a la, por lo menos por ahora, fallida pretención de adquirir Yahoo! y el polvo que levantó todo eso, me ha dejado un sabor en la boca de que Microsoft estuviera algo desesperado. De lejos es el proveedor de software más importante, aunque en Internet, Google le ha sacado varios cuerpos de ventaja con sus servicios online y sus programas freeware y de buen nivel (basta ver Picasa, Sketch y Google Earth), pero creo que es una competencia necesaria. Así como dicen (no me consta pero lo he leído varias veces por ahí) que IE7 se copió lo de las pestañas de FireFox, no veo nada de malo en "copiar" programas siempre y cuando sean copias originales y no pirateadas (no insinuo nada, solo establezco un marco de referencia) porque en la competencia y variedad esta la ganancia de los usuarios.

    Pero, ¿con publicidad de este tipo?. Esta bien, a algunos les gusta el dulce a otros lo salado, y es más, dentro de los "dulceros" hay quienes consideran empalagoso algo cuando otros lo consideran simplemente dulce. Hay puntos de vista, pero cuando se tiene una reputación de por medio, creo y considero que hay que ser más prudentes en los comentarios.

    Bueno,es mi parecer...... estoy decepcionado, triste y mortificado. Ojalá esto sea solamente un hecho aislado y ojalá no tengamos que ver otro tipo de eventos similares en el futuro.

    Enviado por: Rómulo at 2 de Marzo 2008 a las 04:48 PM

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