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20 de Diciembre 2007

Encuentro de Otoño de la AGU - Desatacados Día 2

Este es el segundo resumen del encuentro de otoño de la conferencia de la Unión de Geofísica Americana (AGU) que presencié la semana pasada en la ciudad de San Francisco. Lean el primer resumen para más detalles de este evento en el que participé. Hubieron muchas presentaciones que me resultaron interesantes como para resumirlas a todas juntas, inclusive algunos presentadores publicarán más información ya finalizado el evento (sospecho que luego de fin de año).

El segundo día fué de formato similar a las presentaciones orales durante la mañana, seguidas por las sesiones de demostraciones durante la tarde. Me gustó el hecho de que los organizadores armaran una mezcla de presentaciones de desarrolladores y entusiastas de productos geoespaciales, y de un grupo mayor aún de visualizaciones científicas. No es sorprendente que la mayoría de las presentaciones mencionaran el uso de Google Earth - así como también los Mapas Google, el producto NASA WorldWind y otras herramientas para aplicaciones específicas. Google Earth es la herramienta favorita para realizar poderasas visualizaciones 3D. A veces es difícil hacer presentaciones en vivo debido a los problemas que pueden surgir del audio, o internet. Afortunadamente, GE se demuestra muy bien a través de videos - que es la forma en que la mayaría de los presentadores utilizaron.

Hay dos muy interesantes aplicaciones de Google Earth que quiero destacar en este resumen:

Declan De Poar del Departamento de Física del Worcester Polytechnic Institute, hizo una presentación acerca del uso de modelos 3D Collada (el formato utilizado en Google Earth), para ilustrar mejor una investigación geológica y educativa. Demostró con varios ejemplos utilizando modelos 3D básicos fallas sísmicas y otros conceptos difíciles de ilustrar de otra forma. Más aún, utilizó una de las mejores maneras que ví en Google Earth de mostrar características que se encuentran debajo de la superficie (ilustraciones de subsuelos es algo que los geólogos han estado esperando por mucho tiempo en GE). Declan simplemente pegó una copia de las imágenes superficiales a un bloque 3D y utilizando animación, levantó ese bloque haciéndolo surgir desde el suelo. También agregó ilustraciones a los costados del bloque mostrando las capas de debajo de la superficie. Una muy simple y elegante solución. Richard Treeves estuvo también entusiasmado con esta idea.

La segunda presentación que querría destacar fué realizada por el Centro de Mapeo de Costas y Océanos de la Universidad de New Hampshire (resumen aquí). Trabajando junto con el NOAA, han desarrollado una excelente visualización en Google Earth para ilustrar en qué lugares el tráfico marítimo está matando accidentalmente a las ballenas. (ballenas que están a punto de extinguirse). Tomaron datos de informes de colisiones de barcos con ballenas y detallaron los seguimientos de los barcos (utilizando el seguimiento de barcos AIS del NOAA), y combinándolo con los patrones conocidos de migración de ballenas. Esto arrojó como descubrimiento de que apenas modificando algunas rutas de barcos podría reducir en gran parte las chances de colisión. Google Earth ilustra claramente la dinámica de esta situación. Espero conseguir el archivo KML e imágenes de esta gente.

Para aquellos que se preguntan cuál fué el tema de mi presentación les digo que fué estimular a los científicos a desarrollar más y mejores visualizaciones utilizando Google Earth. Ofrecí trucos sobre cómo desarrollar mejor contenido, expliqué cómo llegar a una mayor audiencia en la plataforma GE y les mostré algunas visualizaciones científicas muy poderosas (sobre las que he escrito en el GEB). Expliqué que GE puede ser utilizado para llegar a una realmente importante audiencia, que no sólo ayudaría a distribuir por todo el mundo los importantes resultados de las investigaciones, sino que también los ayudaría a recolectar fondos y subsidios para poder seguir adelante con esas investigaciones. Les mostré un interesante video que subiré a YouTube luego de algunos cambios.

Olvidé mencionar en el primer informe que Google tuvo un stand en el evento de este año. Estuvieron mostrando ejemplos de Google Earth en acción y dando algunos "premios" a la gente si acertaba un cuestionario geográfico en el que había que ubicar - utilizando GE - lugares en el mundo. Funcionó tan bien que por momentos el stand de Google parecía tener la misma cantidad de gente que la sala de expositores. Todo esto hizo que fuera más fácil poder hablar con científicos acerca de la utilización de Google Earth así como también las charlas con los Googlers sobre las nuevas ideas para Google Earth y los desafíos en cuanto al desarrollo de contenidos.

Haré más resúmenes de destacados de la AGU en las próximas semanas.

Enviado por FrankTaylor at 20 de Diciembre 2007 a las 08:51 AM

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