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15 de Octubre 2007

Microsoft Virtual Earth Soporta KML Básico y Búsquedas de KML

Microsoft ha lanzado una nueva versión de Virtual Earth (2D y 3D) anoche (vean el comunicado de prensa). Ya he escrito acerca de la realmente atractiva y nueva vista de Vuelo de Pájaro que ahora funciona en el modo 3D. Escondido en el comunicado de prensa está el concepto de que además, esta nueva versión, soporta significativos elementos relacionados con Google Earth:

  1. Microsoft ahora soporta resultados de búsquedas de contenidos generados por usuarios. Esto significa, por supuesto, colecciones de lugares guardados con Virtual Earth, y también significa que las búsquedas ahora devuelven resultados con archivos KML. Este es el mismo concepto que Google introdujo a su capacidad de búsqueda al comienzo de Febrero. Esto es fundamental en la creación de la "GeoWeb" - ser capaz de encontrar diferentes formas de contenido geoespacial de la web a través de búsquedas. Ahora Microsoft poseé esta capacidad también.
  2. Y no serviría de nada obtener resultados de búsquedas de archivos KML a menos que vuestro programa de mapeo pudiera mostrar algo con ellos. Ahora Virtual Earth de Microsoft puede mostrar archivos KML. Si buscan "colecciones" de algo - digamos "cuartel general de Google en mountain view" - obtendrán algunos resultados que incluirán archivos KMZ del bbs.keyhole.com (NOTA: la verdad es que el único archivo KMZ que obtuve vino desde allí). La otra cosa importante para destacar: Hasta donde ví, el único soporte para KML que hay es para marcas de posición. Líneas, Polígonos, imágenes superpuestas y modelos 3D no se ven en esta primera versión de Microsoft.

A pesar de que éste es sólo un paso de bebé tanto para las búsquedas de KML como para su soporte, Microsoft ha hecho un gran tiro de arco hacia Google con este comienzo. Y Microsoft ahora tiene varios millones de piezas de información por el hecho de soportar KML a través de búsquedas ya que, desde ahora, los usuarios de Virtual Earth podrán encontrar muchísimas cosas más gracias al esfuerzo de muchos usuarios de Google Earth. Sin embargo, no soportando la mayoría de las características de KML, la mayor parte de la información será inútil. La gente seguirá obteniendo muchísimo más viendo KML en Google Earth que en Virtual Earth.

Hablando de utilidades, la nueva interfaz de usuario de Virtual Earth de Microsoft ha sido modificada substancialmente. Tuve algunos problemas al comienzo porque no reinicié Firefox luego de instalar la nueva actualización (tampoco se me dijo que lo hiciera). Pero luego de hacerlo, pude ver los elementos de la nueva interfaz. Parece que han estado poniéndose de acuerdo con Google en el sentido de que lo muy simple se vé y se siente mejor. Sin embargo, la interfaz realmente no fomenta al usuario a manipular la escena. Me dí cuenta de que los botones del costado no me ayudaban a interactuar (al menos en Firefox). De hecho, algo pasó y no pude manejar más la vista con CTRL-LMB como lo hacía antes. Si no fuera por el Soporte para VE del SpaceNavigator, me hubiera sido difícil utilizar Virtual Earth. Hay aspectos de la búsqueda de colecciones que realmente me gustaron - más información sobre los resultados de la búsqueda, nombre de archivo y de dónde proviene. Me gustaría que Google hiciera algo como ésto para sus búsquedas de KML.

En resumen, le doy a Microsoft un puntaje alto por la masiva cantidad de vistas 3D y aéreas que han estado agregando. La nueva versión de Virtual Earth también obtiene puntaje alto por la implementación de la Vista de Pájaro. Realmente me gusta la manera en que trabaja! Simplemente hagan clic en un lugar y automáticamente se despliega la mejor vista de VP. ¡Muy bueno! Esta es un área donde, definitivamente, lleva una ventaja - en términos de fotos VP e implementación para verlas. Pero sigo sin ver estas ventajas como una verdadera amenaza a la continuidad y creciente popularidad de Google Earth. ¿Por qué? Porque la totalidad de la interfaz de usuario, la suavidad, utilidad y cantidad masiva de datos de Google Earth continúan quitándole brillo a lo que Microsoft ha construído hasta ahora por lejos. Pero Google debería tomar noticia y no dejar de desarrollar tanto los Mapas Google como Google Earth. Microsoft está ganando ímpetu..

Enviado por FrankTaylor at 15 de Octubre 2007 a las 10:39 PM

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  • Comentarios

    He visto en particular el microsift virtual earth. Esta bastante lejos de la calidad del GE. Pero una cosa los une a ambos. Los dos estan plagados de errores en cuanto a los nombres de lugares por ejemplo en Santiago de Chile, que es donde vivo. Tanto en GE como en VE aparecen nombres inexistentes de ciudades y supuestos pueblos que jamas existieron, o tuvieron ese nombre pero hace mas de 150 años. Lastima que no acepten correcciones como ya se las hemos mandado en los formularios para esos propositos, a los chicos de GE.

    Enviado por: Ignacio at 16 de Octubre 2007 a las 08:59 PM

    Me gustaría saber si para utilizar Virtual Earth en una aplicación dentro de una Intranet hay que realizar algún pago o el servicio es gratuito.

    No he encontrado información al respecto de ese tema.

    Gracias si alguien me ayuda con ese dato.

    Enviado por: Emilio at 18 de Octubre 2007 a las 09:00 PM

    Emilio : El virtual earth de microsoft lo puedes bajar gratis. Solo buscalo por el nombre completo con el google. Googlealo

    Suerte

    Ignacio

    Enviado por: Ignacio at 19 de Octubre 2007 a las 05:44 PM

    Ignacio, gracias por contestar, no preguntaba el costo para bajar el Virtual Earth sino para utilizarlo en una aplicación web que corre en una Intranet.

    Actualmente lo puedo utilizar invocando esta sentencia en el código:

    http://dev.virtualearth.net/mapcontrol/mapcontrol.

    Pero no se si para utilizarlo en la Intranet tenga que pagar algún derecho.

    Gracias por si me puedes ayudar con alguna información.

    Enviado por: Emilio at 20 de Octubre 2007 a las 04:32 PM

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