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24 de Agosto 2007

Pensamientos acerca de Google Sky

Bueno, tengo como 48 horas para jugar con la nueva característica Sky de Google Earth 4.2 . Como trabajé en un Planetario, y tengo un título en Astronomía de la Universidad de Arizona, mi entusiasmo por Sky es bastante importante. Abajo les explico más razones de ésto. Leí muchos notas en blogs y foros en los últimos dos días acerca de lo que la gente está diciendo sobre Sky (algunas malas, la mayoría buenas). De lo que no hay dudas es de que el lanzamiento de este nuevo producto es un evento significativo que ha captado mucha atención de la gente y de los medios en todo el mundo.

Sky en Google Earth 4.2

Aquí están mis pensamientos sobre Sky :

Observaciones Generales

Muchos de nosotros, que creemos que Google Earth ha sido una maravillosa herramienta para visualizar la Tierra, le hemos pedido a Google que utilice esta misma herramienta y tecnología para visualizar otros planetas y lugares del Universo. Sky es, seguramente, un maravilloso primer paso. Es realmente cierto que la fórmula de Google Earth ha provisto exitosamente de imágenes de alta resolución, una interfaz intuitiva y fácil de usar con el mouse, capas con información, herramientas de anotaciones que sirven también para compartir información con otros (marcas de posición, imágenes superpuestas, vínculos de red, etc) y sobre todo, le dió, a muchos lugares que la gente jamás había visto con sus propios ojos, un nuevo look. Así como GE abrió nuestros ojos y nos dió increíbles oportunidades de explorar nuestro planeta, este nuevo lanzamiento está haciendo lo mismo con el cielo nocturno.

Críticas

Algunas personas ya han criticado esta nueva función de Sky porque dicen que no es nada original. Hay varias aplicaciones para visualizar los cielos (o aplicaciones tipo planetarios) existentes allá afuera. Algunas cuestan dinero (por ejemplo Starry Night - un producto maravilloso que considero bien vale ese dinero!), pero varios son gratis (por ejemplo: Celestia, Stellarium, and WorldWind), y algunos inclusive trabajan dentro de los navegadores (ej. Sky-Map.org). Algunas quejas son válidas y están relacionadas únicamente con Sky ya que es un producto beta (como por ejemplo la falta de soporte para el SpaceNavigator). Y, algunos de los que creen en los otros productos con los que "compite" han criticado rápidamente algunas capacidades faltantes en Sky que ellos creen escenciales. Por ejemplo, preguntan: ¿Dónde está el horizonte en Sky? ¿Porqué los planetas se ven de una manera tan pobre? ¿Dónde está el Sol? ¿Se puede controlar el Telescopio? ¿Porqué no encuentro los objetos más populares cuando se hacen búsquedas?

Algunas de estas críticas son válidas. Sky no hace todas las cosas que otros programas sí. No es un programa tipo planetario real que te podría ayudar a planificar una observación nocturna con un buen telescopio. No es un simulador del cielo nocturno con luces diurnas y nocturnas realísticas o vistas del cielo desde la tierra como si realmente estuvieras viendo a simple vista. Pero creo que la gente que está criticando a Sky por alguna de estas limitaciones se está perdiendo el potencial significado de Sky y los efectos positivos que tendrá en la astronomía y en aumentar el interés por ella. Cosas que harán aumentar el interés de la gente en utilizar alguna de estas otras aplicaciones.

Hubieron reacciones parecidas cuando apareció Google Earth por primera vez. En efecto, Google Earth ha tenido un profundo efecto en la industria SIG porque de golpe hizo que la gente tomara conciencia de la importancia que tiene la información geoespacial y la importancia de datos profesionales, así como servicios para mantener cosas como nuestra infraestructura civil y planos. Al principio, muchos de la industria SIG criticaron fuertemente a Google Earth diciendo que degradaría la credibilidad de esta industria. Y que generaría información inexacta/falsa. Y muchos desarrolladores de aplicaciones similares también lo criticaron diciendo que había funciones que faltaban o eran inadecuadas. En lugar de eso, creo que Google Earth ha tenido un efecto significativo en ayudar a elevar el interés por lo geo-espacial en todo el mundo. Mucha gente y compañías están dándose cuenta de lo importante que es relacionar información con locación. Todas las otras aplicaciones parecidas también han contribuído a desarrollar este interés, pero si miran a los números - Google Earth es el que más significativamente ha producido este efecto. Y muchos en la industria SIG ahora les dirán que están agradecidos de lo que ha logrado GE para ayudar a desarrollar su industria.

No sólo eso, sino que muchos científicos han encontrado en Google Earth una increíble forma de ayudar al público en general a visualizar sus estudios científicos y obtener así, más apoyo para sus investigaciones. Las Organizaciones sin Fines de Lucro han tenido la posibilidad de mostrar al público los lugares de desastres producidos por el hombre y obtener ayuda para sus causas. Y los negocios lo han estado utilizando para ayudarse a dar a conocer sus productos o servicios, mostrando las ubicaciones de sus establecimientos e inclusive vendiendo directamente. Y otros productos similares a GE también han estado continuamente creciendo y ganando popularidad.

¿Qué significancia tiene Sky?

Sky es una nueva y fabulosa forma de ver el cielo nocturno, aprender y ver maravillosos objetos del espacio profundo. Pero, principalmente, está prendido en un increíblemente popular producto (Google Earth) y con el cuidado de la marca Google. Como resultado, creo que Sky ganará popularidad e interés popular muy rápidamente. De hecho, si ya no ha sucedido. No pasará mucho tiempo para que Sky esté instalado en más computadoras que todos las otras aplicaciones sobre astronomía juntas. Google obviamente ha trabajado muy duro para incorporar los mismos elementos que hicieron tan popular a GE. Tiene una enorme base de datos de imágenes, así como también anotaciones con las capas que muestran algunas de las cosas más interesantes visibles en Sky. Y comparte la mayoría de las características que han logrado que, compartir cosas interesantes con otros, sea fácil y divertido.

Creo que Sky tendrá un efecto positivo logrando que más gente se interese por la astronomía - como GE lo hizo con los SIG, la cartografía, geografía y más. Una gran parte del equipo que desarrolló los datos para Sky son realmente astrónomos que trabajan para organizaciones como el Space Telescope Science Institute y la NASA (más información sobre los que ayudaron). Otros astrónomos se darán cuenta de que Sky les puede ayudar a compartir información con el público general y obtener así más apoyo para solventar sus futuras investigaciones (vean este ejemplo). Y así como GE se está utilizando cada vez más en educación, creo que Sky también será valioso para ayudar a los educadores a enseñar ciencia y astronomía. (la astronauta Sally Ride opina igual). Predigo que inclusive más gente estará interesada en adquirir o usar otras aplicaciones populares de este tipo (como Starry Night, Celestia, Stellarium, y Sky-map).

Si no lo han hecho aún, adelante y descarguen GE 4.2. Prueben el nuevo Sky y disfruten también de las otras nuevas características de Google Earth.

Algunas notas más

Si quieren ver algunos interesantes ejemplos de cómo Sky se está extendiendo a través de comunidades así como nuevo contenido KML - vean el nuevo Foro Sky, o sino vean algunos de estos archivos KML. Alguno de los miembros del equipo de Sky ha estado comentando en el foro sobre las sugerencias y planes futuros para Sky.

Acerca del nombre

Aparentemente en un punto, el producto iba a llamarse gSky. Muchos ya lo están llamando Google Sky. Estoy seguro de que Google se estuvo preguntando si hacer este producto independiente o junto con GE pero obviamente eligieron lo segundo. Me gusta llamarlo Google Earth & Sky. Pero qué pasará cuando Google comience a agregar otros planetas y la Luna (que obviamente lo harán algún día).. Será el Google Earth, Luna, Marte y Sky? Alguien tendrá que pensar en una nueva convención para el nombre creo.

Enviado por FrankTaylor at 24 de Agosto 2007 a las 11:35 AM

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  • Comentarios

    He liedo todo tu mensaje, estoy muy interesado y comparto muchos de tus comentarios, si es que no todos (creo que repartiré el mensaje)... el hecho es, que ciertamente el que estemos hablando y comentando sobre GE y Sky ya nota un precedente y será cuestión de semanas o meses en que GE4.2 esterá en más computadoras que los demás software juntos...
    Y nada más, felicitarte por el excelente trabajo que llevas con el blog, y ofrecerte mi apoyo y entusiasmo cuando lo necesites. Ah... y yo propongo que se llame GESSS (Google Earth, Sky and Solar System).

    Vicente.

    Enviado por: Vicente Sandoval H. at 24 de Agosto 2007 a las 08:38 PM

    Estoy completamente de acuerdo. Y sobre el nombre... ¿Google Universe tal vez? ¿Google Uni? Me emociona el sólo pensarlo.

    Enviado por: Miguel Vera at 24 de Agosto 2007 a las 10:40 PM

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