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6 de Agosto 2007

Usando Google Earth para Navegar

Navegando por el Caribe con Google Earth¡Qué vacaciones fantásticas en las Islas Vírgenes! Me llevé a mi familia y alquilé un catamarán muy parecido al que tuve hace cuatro años (lean más). Alquilamos un catamarán Voyage 440 (13,4 mts de largo, 7,6 mts de ancho) de Voyage Charters de la Marina Soper's Hole, en la punta oeste de Tortola, Islas Vírgenes Británicas. Voyage tiene cerca de 50 catamaranes en perfectas condiciones para alquilar. - con o sin tripulación. Dentro de unos días voy a publicar fotos geo-referenciadas, trayectos de GPS y visualizaciones para Google Earth, mostrando más detalles de nuestro viaje.

Como dije antes de irme, estuve planeando utilizar y experimentar con tecnología Google Earth en este viaje. (Sí, soy un fanático, asi que me gusta jugar con esto hasta en vacaciones). Específicamente, quería probar la posibilidad de utilizar Google Earth como herramienta de navegación mientras practicaba naútica. Me llevé las siguientes herramientas:

  1. Una Laptop con Windows - ya que algunas de estas herramientas están disponible sólo para Windows.
  2. Google Earth - la versión gratuita y básica.
  3. GPS - utilicé un Garmin 60Cx - un lindo GPS, con buenas características, pantalla color y gráficos. Pero un GPS Garmin básico con puerto serial o USB hubiera servido igualmente.
  4. EarthNC - EarthNC ofrece unas muy lindas cartas naúticas convertidas para ser usadas en GE (en formato KML) del "US National Oceanic and Atmospheric Administration" (NOAA) - más de 600 cartas. Los gráficos de EarthNC sacan buena ventaja de las características avanzadas de KML para presentar la información a pleno color (contornos de profundidad, boyas, peligros, etc) de una manera linda de ver en GE y muy informativa. Vean mi artículo previo de EarthNC.
  5. GooPs - GooPs proveé herramientas para unir tu GPS con Google Earth, mostrarte la ubicación en GE y poder utilizarla para navegación. Inclusive la versión Pro cuesta sólo US$14.95
  6. Franson's GPSGate - Necesité esta aplicación sólo para decirle a GooPs que tenía mi GPS conectado a través de un puerto serial en lugar del USB. Me dijeron que pronto, GooPs, va a poder manejar interfaces USB en los GPS. Utilicé la versión de prueba de 14 días de GPSGate para mi artículo. Trabajó perfectamente.

Gracias a la actualización de imágenes en Google Earth de las Islas Vírgenes (concidentemente al comienzo de mi viaje - gracias chicos!), Google Earth tiene muy buenas vistas de mis lugares de anclaje.

Asi que, mientras yo navegaba, tenía mi GPS corriendo todo el tiempo para grabar mis trayectorias. Ocasionalmente conectaba el GPS a la laptop y corría las aplicaciones de arriba. Era asombroso ver mi posición actual en 3D en Google Earth, con las cartas naúticas de EarthNC como imágenes superpuestas para darme una idea de mi entorno naútico. No tenía conexión a Internet mientras estaba mar adentro, pero había grabado en la cache las imágenes y el terreno de esas áreas antes de dejar el puerto. Antes de salir de casa, me aseguré de tener marcas de posición interesantes de lugares que quería visitar, en mi carpeta Mis Lugares. También instalé GooPs (muy fácil), EarthNC y GPSgate y los probé.

Una conexión a Internet mientras navegaba, me hubiera permitido agregar satélite en tiempo real e imágenes superpuestas del pronóstico del tiempo, revisar fotos en Panoramio, mostrar mi posición en tiempo real, etc. Pero, Internet lejos de la costa no es algo fácil de implementar - especialmente banda ancha. Las soluciones satelitales son prohibitivas debido al costo, o muy lentas para la demanda de banda de Google Earth. Sin embargo, tenía informes meteorológicos por radio. Y la caché trabajó muy bien para la mayoría de mis necesidades.

¡Todo el ensamble trabajó muy, pero muy bien! GooPs y EarthNC todavía no hacen de GE un sistema completo de navegación. Pero la experiencia fué mejor en muchos sentidos, que con los sistemas marinos que cuestan miles de dólares. No pude lograr fácilmente que la pantalla mostrara información de navegación crítica, como la dirección, velocidad y curso en letras lo suficientemente grandes como ser vistas a una distancia considerable. Tampoco el sistema estaba sincronizado con otros instrumentos de navegación como los que miden el viento, la velocidad del bote, la dirección del viento, etc. Como hay tantos fabricantes de instrumentos - y de protocolos - distintos, escribir interfaces no es una tarea fácil. Si se agregaran estas capacidades, sería posible realmente utilizar estas herramientas para navegación. Si EarthNC ofreciera KML con otras cartas naúticas, entonces podría haber una cobertura mundial.

El gráfico de cartas naúticas de vectores del NOAA para las Islas Vírgenes, parece tener problemas de proyección. Esto significa que las cartas de EarthNC estaban un poco desplazadas - casi toda la parte noreste de las islas. Virgil estaba al tanto de este problema y contactó al NOAA. Las cartas de las Islas Vírgenes Norteamericanas eran mucho más precisas. Mientras viajábamos cerca de St. John, tuve la oportunidad de ver mi posición en GE muy bien alineada con respecto a las cartas. (vean la foto de arriba). Encontré más provechoso tener la vista inclinada más o menos 50º en GE y utilizar el modo "Rotar" de GooPs para mostrar siempre la dirección en la que iba mi bote. Esto era realmente loco de ver, cuando cambiábamos de dirección con el bote mientras navegábamos. Las cartas de vectores combinadas con las imágenes de GE me dieron bastante mejor protección que los plotters con cartas profesionales más caros que utilicé en mi viaje anterior, hace ya cuatro años.

Yo no utilicé este conjunto de herramientas como mi principal instrumento de navegación. Usen sus ojos, cartas impresas y sus experiencias en el mar para navegar seguros. Pero, para propósitos de planificación y verificación de nuestra posición de manera rápida, utilizar esto fué realmente un placer. Con una mínima inversión y si son entusiastas de Google Earth, pueden utilizar estas herramientas para impresionar a sus amigos. No olviden que esto mismo puede ser utilizado para actividades basadas en tierra o inclusive, en el aire también! Si disponen de una conexión a Internet, se pueden subscribir al servidor de Franson GPSGate para descargar su posición, así la gente podrá ver dónde están en tiempo real - con Google Earth y GooPs y/ó EarthNC (si están en al agua).

Me gustaría agradecer a ambos productores de GooPs y EarthNC por darme copias de sus software y data para este viaje.

Enviado por FrankTaylor at 6 de Agosto 2007 a las 02:49 PM

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  • Comentarios

    QUIERO QUE ME DEN A GOOGLE EARTH

    Enviado por: Jezreel at 4 de Octubre 2007 a las 11:33 AM

    Para quien le interese, en el portal turistico de la Región de Murcia podemos descargar las coordenadas GPS de los sitios de interes de esta provincia. A ver si cunde el ejemplo en España

    http://www.murciaturistica.es/gps

    Enviado por: Mula Mecánica at 5 de Octubre 2007 a las 04:29 AM

    HOLA MI NOMBRE ES SANDRO PARRA Y TENGO UNA PAGINA
    DE UNA PEQUEÑA RADIO DEL SUR DE CHILE Y ME INTERESA DE SOBRE MANERA TENER EL GOOGLE EARTH.
    ME DESPIDO EN ESPERA DE UNA BUENA ACOGIDA A MI SOLICITUD.

    Enviado por: SANDRO PARRA at 19 de Diciembre 2007 a las 10:08 AM

    Hola;

    Me parece genial lo que has hecho y voy a probarlo yo mismo en nuestra próxima regata a bordo del Blue Marlin 3. La Dragonera 2008.

    Sds,

    Enviado por: Oscar at 29 de Mayo 2008 a las 08:12 AM

    quiero poder utilizar facil google earth para poder ver otras ciudades

    Enviado por: carlos alberto orozco cardenas at 14 de Julio 2008 a las 10:28 PM

    TODO BIEN

    Enviado por: js at 4 de Octubre 2008 a las 03:16 PM

    esta curado pero no puedo descargar el gratuito

    plop jajajajaja

    para los que lo tiene

    que los disfruten

    y los que no que lo sigan buscando

    jajajajaaj...

    nos vemos

    Enviado por: Luis Angel Cosio Nieto R. at 24 de Marzo 2009 a las 06:25 PM

    HEY ESTA DE MUERTE EL HEART SI KE SE DISFRUTA A MIL CONOCIENDO SIN GASTAR DINERO JAJAJAJAJ
    BYE BLESSING

    Enviado por: ISRAEL at 3 de Abril 2009 a las 01:20 AM

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